Brennos (IIIe siècle av. J.-C.)

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Brennos, latinisé en Brennus ou hellénisé à partir de la racine celtique Brenn signifiant « chef de guerre », est un chef celte du IIIe siècle av. J.-C. Il dirige, avec Acichorius, la Grande expédition qui parvient jusqu'au sanctuaire de Delphes en 279 av. J.–C. Sa mort est datée vers 278 av.J.-C.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 298 av.J.-C., à la tête d'une armée de guerriers celtes, Brennos tentent d'attaquer la Thrace et la Macédoine avant d'être repoussés[1].

En 279 av. J.–C., Brennos pénètre en Macédoine avec une armée considérable (65 000 guerriers selon Trogue Pompée[2] Le roi Ptolémée Kéraunos et son général Sosthène sont tués en tentant de repousser l'invasion. À ce moment-là, l'armée celte se scinde en deux. Brennos marche vers le sud avec ses troupes d'élite ; il saccage la Thessalie et massacre les populations locales mais est arrêté aux Thermopyles. Après l'épisode des Thermopyles, Brennos divisa son armée en trois, l'un de ces détachements était mené par Acichorius[1].

L'armée grecque était composée de 30 000 hoplites et cavaliers. L'armée de Brennos comportait en 40 000 et 152 000 hommes, dont potentiellement 60 000 cavaliers. Le détachement de Brennos assiégea le sanctuaire de Delphes mais il fut stoppé par les populations locales qui se sont révoltées contre lui, surtout après les massacres en Thessalie[3].

La légende veut qu'il fut repoussé par une intervention d'Apollon : ses soldats sont saisis d'une terreur panique à la suite d'un ouragan d'une rare violence et prennent la fuite ou s'entretuent. Désespéré de ce désastre et blessé, Brennos se donne la mort en s'empoisonnant.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Barry Cunliffe (trad.par Laura Benson et Denis Bertholet), Les Celtes, , 159 p. (ISBN 2884742174), p. 51
  2. Venceslas Kruta, Les Celtes, Histoire et Dictionnaire, Paris, Robert Laffont, coll. « Bouquins », (ISBN 2-7028-6261-6), p. 493.
  3. Pausanias (trad. du grec ancien par Nicolas Gédoyn), Description de la Grèce, vol. X (lire en ligne), chap. 22.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Barry Cunliffe (trad.par Laura Benson et Denis Bertholet) , 2006
  • Édouard Will, Histoire politique du monde hellénistique, Édition du Seuil, coll. « Points Histoire »,

Articles connexes[modifier | modifier le code]