Arp 220

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Arp 220
Image illustrative de l’article Arp 220
Arp 220 vue en 2006 par le télescope spatial Hubble[1]
Découverte
Désignations IC 1127,
IC 4553,
UGC 9913,
PGC 55497
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite 15h 34m 57,272s[2]
Déclinaison +23° 30′ 10,48″[2]
Coordonnées galactiques = 036,6270 · b = +53,0282[2]
Vitesse radiale 5 382 ± 89 km·s-1[2]
Distance ~ 245 millions d'années-lumière (~ 75 Mpc)[3]
Magnitude app. 13,94[3]
Dimensions app. 1,5 × 1,2 minutes d'arc[3]
Constellation Serpent

Localisation dans la constellation : Serpent

(Voir situation dans la constellation : Serpent)
Serpens Caput IAU.svg
Caractéristiques
Type S?[3]

Arp 220 est une galaxie en interaction située dans la constellation du Serpent à environ 245 millions d'années-lumière (~ 75 Mpc) de la Voie lactée. Il s'agit de la galaxie ultra-lumineuse en infrarouge (ULIRG) la plus proche de nous. Elle résulte probablement de la collision de deux galaxies en train de fusionner en une galaxie unique. Comme de nombreuses galaxies en interaction, cette structure constitue par ailleurs une galaxie à sursaut de formation d'étoiles ainsi qu'une galaxie active.

Arp 220, qui rayonne surtout dans l'infrarouge lointain, est souvent considérée comme l'ULIRG type et a de ce fait été souvent étudiée. L'essentiel de l'énergie qu'elle rayonne serait issue de la formation massive de jeunes étoiles résultant de la fusion de deux galaxies plus petites. Des observations du télescope spatial Hubble réalisées en 1997 et en 2002, dans le spectre visible par l'instrument ACS et dans l'infrarouge avec l'instrument NICMOS, ont mis en évidence plus de 200 amas stellaires au cœur de cette galaxie, certains accumulant une masse de l'ordre de 10 millions de masses solaires[1].

Les observations réalisées par les satellites Chandra et XMM-Newton dans le domaine des rayons X ont par ailleurs suggéré qu'Arp 220 possède également un noyau de galaxie active.

Des molécules organiques, la méthanimine H2C=NH et le cyanure d'hydrogène HCN, ont été détectées dans cette galaxie[4].

Vue grand angle (2,4 minutes d'arc) d'Arp 220 par le télescope spatial Hubble.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Hubble Eyes Star Birth in the Extreme, HubbleSite, 13 juin 2006.
  2. a, b, c et d (en) Arp 220 sur la base de données Simbad du Centre de données astronomiques de Strasbourg.
  3. a, b, c et d (en) Arp 220, NASA/IPAC Extragalactic Database.
  4. (en) Arecibo telescope finds critical ingredients for the soup of life in a galaxy far, far away, Cornell University Chronicle online, 14 janvier 2008.