Galaxie lumineuse en infrarouge

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La galaxie NGC 7674.

En astronomie, une galaxie lumineuse en infrarouge (en anglais luminous infrared galaxy ou LIRG), est une galaxie dont la caractéristique spécifique est d'émettre plus de 1011 luminosités solaires dans le domaine infrarouge (8-1000 microns) du spectre électromagnétique[1]. Un système plus lumineux, émettant plus de 1012 luminosités solaires dans l'infrarouge (log[L(IR)/L] ≥ 12), est appelé galaxie ultra-lumineuse en infrarouge (en anglais ultraluminous infrared galaxy ou ULIRG)[2],[3],[4],[5]. Un système encore plus lumineux, émettant plus de 1013 luminosités solaires dans l'infrarouge lointain, est appelé galaxie hyper-lumineuse en infrarouge (en anglais hyperluminous infrared galaxy, en abrégé HLIRG ou HyLIRG[6])[7],[8],[4],[6],[5]. Au-delà de 1014 luminosités solaires dans le domaine infrarouge, on parle de galaxie extrêmement lumineuse en infrarouge (extremely luminous infrared galaxy, ELIRG), classe définie par Chao-Wei Tsai et al. en 2015[6]. La majorité des LIRG et des ULIRG émettent au moins 90 % de leur énergie dans l'infrarouge.

La plupart des LIRG et toutes les ULIRG montrent des signes d'interactions ou d'explosions récentes ou en cours. Beaucoup sont des galaxies à sursauts de formation d'étoiles, et certaines contiennent un noyau galactique actif. Les ULIRG sont impliquées dans une variété de phénomènes astrophysiques intéressants comme la formation de quasars et de galaxies elliptiques. Les exemples proches d'ULIRG sont souvent utilisés comme analogues des galaxies en formation à décalage vers le rouge élevé. Les ULIRG paraissent être plongées dans un halo de matière noire ayant une masse d'environ 10 000 milliards de masses solaires.

Le , la NASA rapporte la découverte par le télescope Wide-Field Infrared Survey Explorer de WISE J224607.57-052635.0, la galaxie la plus lumineuse connue à ce jour[9]. Avec une luminosité estimée à 3×1014 fois la luminosité du Soleil, elle appartient à la classe des galaxies extrêmement lumineuses en infrarouge (ELIRG)[10].

Notes et références[modifier | modifier le code]

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