Aquarium of the Bay

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Aquarium of the Bay

Image illustrative de l'article Aquarium of the Bay

Date d'ouverture
Situation San Francisco, Californie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Superficie 6 000 m2
Latitude
Longitude
37° 48′ 32″ nord, 122° 24′ 33″ ouest
Volume total de tous les aquariums 2 600 000 l
Nombre de visiteurs annuels 600 000
Accréditations AZA
Site web http://www.aquariumofthebay.org/

Géolocalisation sur la carte : Californie

(Voir situation sur carte : Californie)
Aquarium of the Bay

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Aquarium of the Bay

L'Aquarium of the Bay est un aquarium public situé sur l'artère The Embarcadero à San Francisco, en Californie. L'aquarium abrite des espèces aquatiques vivant dans la baie de San Francisco ou dans les eaux environnantes.

L'aquarium est un membre accrédité de l'Association des zoos et des aquariums.

Histoire[modifier | modifier le code]

Projets initiaux et UnderWater World[modifier | modifier le code]

Les visiteurs de l'aquarium se déplacent le long de deux tunnels sous-marins.

À l'origine, l'aquarium devait ouvrir au cours de l'été 1988 mais l'opposition de commerçants du quartier de Fisherman's Warf et de groupes environnementaux de la baie de San Francisco a repoussé le début de la construction au mois de juillet 1995[1]. Les différends entre les acteurs concernaient notamment la superficie initiale du projet qui aurait nécessité de gagner plus de 2 000 m2 sur la baie[2]. Différentes tractations avec des groupes environnementaux obligèrent l'aquarium à limiter l'affluence à 12 600 visiteurs par jour et à n'abriter que des espèces originaires de la baie[3].

L'aquarium ouvre le 19 avril 1996 sous le nom d'UnderWater World à l'issue d'une construction estimée à 38 000 000 $[4]. Le complexe abrite alors environ 4000 poissons représentant plus de cent espèces[5]. L'attraction phare de l'aquarium consistait en deux tunnels sous-marins de 110 m de longueur[4],[1]. Avant l'ouverture, la fréquentation annuelle attendue s'élevait à 1 600 000 visiteurs mais l'aquarium suscite des réactions très mitigées, les propriétaires envisagent de faire venir des espèces plus impressionnantes[3]. Cependant, seulement quinze mois après l'ouverture, la fréquentation n'atteignait que 3500 visiteurs par jour. UnderWater World se déclare en cessation de paiements le 10 mars 1999[6].

Aquarium of the Bay[modifier | modifier le code]

En juin 2000, le complexe est vendu à un groupe d'actionnaires mené par BNP Paribas : UnderWater World prend le nom d'Aquarium of the Bay. La fréquentation stagne à 1000 visites quotidiennes[5]. Au cours de l'année 2001, le bâtiment profite d'une rénovation à 2 000 000 $ et de nouvelles espèces marines sont ajoutées : l'aquarium compte alors 60 000 spécimens représentant 273 espèces[7].

En 2005, l'aquarium est mis en vente avec comme conditions que les espèces futures soient originaires de la baie et que l'aquarium se tourne vers l'éducation et la recherche[8]. Une organisation environnementale locale, The Bay Institute, devient entièrement propriétaire de l'aquarium en juin 2009 pour 9 500 000 $[9].

Animaux[modifier | modifier le code]

L'Aquarium abrite plus de 50 requins d'espèces indigènes parmi lesquelles :

Sous la direction de The Bay Institute, l'aquarium participe au marquage de spécimens de Requins Plat-nez afin d'étudier cette espèce qui se reproduit dans la baie de San Francisco[10].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Rubin, Sylvia, « UNDERWATER WORLD / An acrylic tunnel will give the best view of the many fish waiting to move into Pier 39 aquarium », San Francisco Chronicle,‎ (lire en ligne).
  2. (en) Groves, Martha, « CALIFORNIA ELECTIONS / SAN FRANCISCO INITIATIVES: A Battle to Keep Hotels at Bay », Los Angeles Times,‎ (lire en ligne).
  3. a et b (en) Howe, Kenneth, « Venue Still Fishing for Business / Tourists are scarce at Underwater World », San Francisco Chronicle,‎ (lire en ligne).
  4. a et b (en) Carroll, Jerry, « Underwater Wonderland / Pier 39 set to open 707,000-gallon walk-through aquarium tank », San Francisco Chronicle,‎ (lire en ligne)
  5. a et b (en) Strasburg, Jenny, « Bridge Over Troubled Water / New aquarium owners hope to hook visitors with new name, more fish », San Francisco Chronicle,‎ (lire en ligne).
  6. (en) Armstrong, David, « Rough sailing for aquarium », San Francisco Examiner,‎ (lire en ligne).
  7. (en) Stack, Peter, « Aquarium rises from depths of UnderWater World », San Francisco Chronicle,‎ (lire en ligne).
  8. (en) Fimrite, Peter, « SAN FRANCISCO / Nonprofit a finalist for aquarium / Bay Institute vies with Ripley Entertainment », San Francisco Chronicle,‎ (lire en ligne).
  9. (en) Fimrite, Peter, « Nonprofit to buy aquarium at Pier 39 », San Francisco Chronicle,‎ (lire en ligne).
  10. (en) Yollin, Patricia, « Scientists track mysterious sevengill sharks », San Francisco Chronicle,‎ (lire en ligne).