Anxiété de performance

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L'anxiété de performance (test anxiety) est une anxiété liée aux situations d'évaluation. Elle implique des signes et symptômes, parfois somatiques, variés dont le stress, la peur (dont la peur de l'échec) et la détresse[1]. L'anxiété de performance peut-être un frein significatif à l'apprentissage et à la performance et serait une cause d'abandon scolaire[2],[3],[4]. Elle peut également avoir des conséquences plus larges en affectant le développement social, émotionnel et comportemental du sujet, ainsi que son estime de soi[5]. L'anxiété de performance peut parfois mener au suicide[6],[7],[8].

L'anxiété de performance affecterait de 25 à 40 % des étudiants[9]. Elle se retrouve parmi les étudiants du monde entier[10],[11] et affecterait particulièrement les étudiants avec des handicaps ou faisant partie de groupes enrichis (surdoué)[12].

L'anxiété de performance est étudiée formellement depuis le début des années 1950, avec, notamment, le développement du « questionnaire d'anxiété de performance » (Test Anxiety Questionnaire, TAQ) par G. Mandler et S. B. Sarason[13]. Le frère de Sarason, Irwin G. Sarason, a également contribué à l'étude du sujet par la suite[14],[15],[16],[17],[18].

Signes et symptômes[modifier | modifier le code]

Étudiant de l'université de Madras qui s'est attaché les cheveux au mur afin d'éviter de tomber endormi (1905).

Des chercheurs affirment que le sentiment d'anxiété se déclenche pour préparer une personne aux menaces[19]. Les symptômes se présentent sous des intensités diverses. On y retrouve l'augmentation du rythme respiratoire et cardiaque, la sécrétion de sueur et d'hormones de stress, la nervosité, la vigilance et la peur[19]. Certains des symptômes sont le résultat de la sécrétion d'une certaine quantité d'adrénaline[20]. Dans plusieurs situations, cette dernière aide à gérer les situations de stress, notamment en augmentant le degré d'alerte[21], mais pour certaines personnes, les symptômes sont difficilement contrôlables, voire incontrôlables. L'anxiété développée dépend de l'évaluation de la probabilité que de mauvaises choses se produisent et de ses capacités à les contrer. Dans le contexte d'une évaluation, l'un des facteurs est la confiance de l'individu en ses capacités[22].

L'anxiété de performance se distingue de l'anxiété généralisée. Elle se limite aux situations d'évaluations, alors que l'anxiété généralisée s'étend à plusieurs situations[23].

Les symptômes peuvent être de modérés à graves. « Les étudiants qui présentent des symptômes modérés arrivent malgré tout à obtenir de bons résultats aux examens. D'autres avec des symptômes graves vont souvent avoir des attaques de panique[trad 1],[24]. »

Des symptômes communs sont : maux de tête, mal d'estomac, sentiment de peur, de menace, un souffle court rapide, des pleurs et des trous de mémoire.

Causes[modifier | modifier le code]

Selon les psychanalystes, l'anxiété pourrait être en partie dû au vécu et à l'enfance de l'individu. Il est possible que l'adulte ait été confronté à des parents qui lui en demandaient trop ou qui ne le félicitaient pas assez.[25]

Effets[modifier | modifier le code]

Une certaine quantité de stress liée à l'évaluation est normale et aide souvent à garder un certain niveau d'alerte mentale et physique[26]. Cependant, lorsqu'un sujet éprouve trop d'anxiété, cette dernière peut mener à des difficultés de concentration ainsi qu'à de la détresse émotionnelle ou physique. L'anxiété peut provenir de la perception d'une menace et causer un déficit de l'attention ou des troubles de la mémoire[14],[15],[17],[18].

Les étudiants éprouvant l'anxiété de performance tendent à être facilement distraits lors de l'évaluation, ont de la difficulté à comprendre des instructions relativement simples ainsi qu'à organiser et synthétiser l'information pertinente[1]. L'anxiété de performance peut causer une diminution significative de la performance scolaire. Des études montrent ainsi que des étudiants plus anxieux obtiennent des résultats environ 12 % inférieurs à ceux de leur collègues moins anxieux[27],[28],[29].

Traitement[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Test anxiety » (voir la liste des auteurs).
  1. (en) « Students who exhibit moderate symptoms are still able to perform relatively well on exams. Other students with severe anxiety will often experience panic attacks. »
  1. a et b (en) M. Zeidner, Test anxiety : The state of the art, New York, Plenum,
  2. (en) B. Andrews et J. M. Wilding, « The relation of depression and anxiety to life-stress and achievement in students », British Journal of Psychology, vol. 95,‎ , p. 509-521
  3. (en) M. E. Pritchard et G. S. Wilson, « Using emotional and social factors to predict student success », Journal of College Student Development, vol. 44,‎ , p. 18-28
  4. (en) M. Vaez et L. Laflamme, « Experienced stress, psychological symptoms, self-rated health and academic achievement: A longitudinal study of Swedish university students », Social Behavior and Personality, vol. 36,‎ , p. 183-196
  5. (en) S. J. Salend, « Teaching students not to sweat the test », Phi Delta Kappan, vol. 93, no 6,‎ , p. 20-25
  6. Caroline Touzin, « Suicide d'une résidente du CHUM: «ses études en médecine l'ont tuée» », sur http://www.lapresse.ca, La Presse, (consulté le 13 janvier 2015)
  7. Olivia Muller, « L’étrange vague de suicides dans les universités chinoises », sur http://www.lesinrocks.com, Les inrockuptibles, (consulté le 13 janvier 2015)
  8. « Section B - Troubles anxieux », sur http://www.statcan.gc.ca, Statistique Canada, 13 mai 2013 (dernière modification) (consulté le 13 janvier 2015)
  9. (en) J. C., Anxiety in schools : The causes, consequences, and solutions for academic anxieties, New York, J.C. Cassady, Peter Lang, , « Test anxiety: Contemporary theories and implications for learning », p. 7-26
  10. (en) P. A. Lowe et R. P. Ang, « Cross-cultural examination of test anxiety among US and Singapore students on the Test Anxiety Scale for Elementary Students (TAS-E) », Educational Psychology, vol. 32, no 1,‎ , p. 107-126
  11. (en) E. Dalkiran, H. S. Baltaci,, Z. Karatas et Z. Nacakci, « Developing of individual instrument performance anxiety scale: Validity-reliability study », International Journal of Assessment Tools in Education (IJATE), vol. 1, no 1,‎ , p. 13-25
  12. (en) J. M. Nelson et H. Harwood, « Learning disabilities and anxiety: A meta-analysis », Journal of Learning Disabilities, vol. 44, no 1,‎ , p. 3-17
  13. (en) G. Mandler et S. B. Sarason, « A study of anxiety and learning », Journal of Abnormal and Social Psychology, vol. 47,‎ , p. 166-173
  14. a et b (en) I. G. Sarason, « Test anxiety, general anxiety, and intellectual performance », Journal of Consulting Psychology, vol. 21,‎ , p. 485-490
  15. a et b (en) I. G. Sarason, « Intellectual and personality correlates of test anxiety », The Journal of Abnormal and Social Psychology, vol. 59,‎ , p. 272-275
  16. (en) I. G. Sarason, « Empirical findings and theoretical problems in the use of anxiety scales », Psychological Bulletin, vol. 57,‎ , p. 403-415
  17. a et b (en) I. G. Sarason, « Test anxiety and intellectual performance », The Journal of Abnormal and Social Psychology, vol. 66,‎ , p. 73-75
  18. a et b (en) I. G. Sarason, B. G. Sarason et G. R. Pierce, International handbook of personality and intelligence, New York, D.H. Saklofske & M. Zeidner, Plenum Press, , « Cognitive interference: At the intelligence–personality crossroads », p. 285-296
  19. a et b (en) M. B. DePhil, B. Brilot, D. Nettle, « Anxiety: An Evolutionary Approach », Canadian Journal of Psychiatry, vol. 56, no 12,‎ , p. 707-715 (lire en ligne)
  20. (en) D'Arcy Lyness, « Test Anxiety », The Nemours Foundation. (consulté le 4 avril 2012)
  21. (en) S. Cohen, N. Kozlovsky - M. A. Matar et al., « Post-exposure sleep deprivation facilitates correctly-timed interactions between glucocorticoid and adrenergic systems which attenuate traumatic stress responses », Neuropsychopharmacology, vol. 37,‎ , p. 2388–2404
  22. (en) D. W. Putwain, K. A. Woods et W. Symes, « Personal and situational predictors of test anxiety of students in post-compulsory education », British Journal of Educational Psychology, vol. 80,‎ , p. 137-160 (résumé)
  23. (en) J. C. Sady, Anxiety in schools : The causes, consequences, and solutions for academic anxieties, New York, Peter Lang, J.C. Cassady, , « Test anxiety: Contemporary theories and implications for learning », p. 7-26
  24. (en) Kendra Cherry, « Test Anxiety Symptoms », The New York Times Company (consulté le 26 avril 2012)
  25. Isabelle Bertholin, « Qu'est-ce que l’anxiété de performance ? », sur isabelle-bertholin.com, (consulté le 4 novembre 2016)
  26. (en) Parviz Birjandi and Minoo Alemi, « The Impact of Test Anxiety on Test Performance among Iranian EFL Learners », BRAIN. Broad Research in Artificial Intelligence and Neuroscience, vol. 1, no 4,‎ , p. 45 (lire en ligne)
  27. (en) R. Hembree, « Correlates, Causes, Effects and Treatment of Test Anxiety », Review of Educational Research, vol. 58, no 1,‎ , p. 47–77
  28. (en) J. Cassidy et R. Johnson, « Cognitive Test Anxiety and Academic Performance », Contemporary Educational Psychology, vol. 27,‎ , p. 270-295
  29. (en) A. McDonald, « The Prevalence and Effects of Test Anxiety in School Children », Educational Psychology, vol. 21, no 1,‎ , p. 89-101

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]