Andrew Battel

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Andrew Battel (fl. 1589-1614), est un voyageur anglais. Son récit durant son long séjour en Angola, captif  des portugais, et ses voyages dans la région constituent des sources primaires essentielles pour la connaissance de l'histoire de cette région, en particulier pour son premier compte-rendu sur les Imbangala et sa description détaillée de Loango.

Battel est né dans le comté de l'Essex vers 1565.

Le 20 avril 1589, il embarque avec le capitaine Abraham Cocke pour Rio de la Plata. Après un long et difficile voyage, ils atteignent l'embouchure du feuve à l'automne. Mais tenaillés par la faim et les vents contraires, ils sont contraints  de faire demi-tour et de naviguer le long de la côte du Brésil. Ils débarquent alors sur l'île de São Sebastião (le site actuel de Rio de Janeiro), où l'équipage se sépare. Battel et ses cinq compagnons d'infortune sont capturés par les Indiens de la rivière de Janeiro, et remis aux Portugais. Après quatre mois d'emprisonnement, il est transporté à Luanda, dans la colonie portugaise en Angola. Il est mis aux arrêts dans cette ville pendant quatre mois supplémenatires, et est ensuite envoyé à 150 miles jusqu'au fleuve Kwanza, confiné dans un fort.

Grâce à la mort du pilote portugais, il est utilisé pour le remplacer et prendre le gouvernail de la pinasse pour le retour à Luanda. Après une maladie de huit mois, Battel est envoyé par le gouverneur de Luanda, João de Mendonça Furtado, à Nzari, au Congo, dans une pinasse pour recueillir de l'ivoire, du blé, et de l'huile de palme .

C'est un succès, et il continue à commercer pour le compte des portugais à Loango. Mais, en tentant de s'échapper sur un navire hollandais, il est jeté en prison pendant deux mois et exilé à Massangano, un fort portugais sur le fleuve Kwanza, à l'extrémité orientale de la colonie portugaise, où il passe six ans. Après une autre tentative d'évasion et un emprisonnement subséquent, il est enrôlé dans une force mixte composée de portugais et d'autochtones et envoyé en expédition pour Ilambo. Dans cette campagne militaire, qui est un succès, Battel est grièvement blessé à la jambe.

Battel est par la suite employé dans des expéditions de commerce le long de la côte. Au cours de l'une d'entre elles, il est laissé en otage par les portugais pendant deux mois avec les Gaga (qu'il appelle sous le nom de "Jagas" ou Imbangala). Equipé d'un fusil, et par son adresse au tir, il gagne les faveurs de cette peuplade. Il donne un compte-rendu complet et saisissant des étranges coutumes et superstitions qu'il observe parmi eux, en particulier des sacrifices humains dont il est un témoin oculaire. Il réussit à rejoindre le site portugais de Massangano, et est fait sergent grâce à ses états de service .

Selon certains Jésuites, l'accession au trone de Jacques I permet de restaurer la paix entre l'Angleterre et l'Espagne. Battel obtient alors le consentement du gouverneur pour son retour en Angleterre. La promesse n'ayant pas été respectée, Battel s'enfuit dans la forêt de Kasanze, une zone de réfugiés au nord de Luanda, où il décide d'attendre un nouveau gouverneur.

Enfin, tombant sur la pinasse d'un ancien compagnon de navigation; il débarque dans le port de Loango où toujours grâce à son adresse au tir, il gagne les bonnes grâces du roi.

À ce stade, le récit se termine par une description complète des différentes régions de Loango, de leurs caractéristiques naturelles, et les coutumes des habitants. Après trois années passées dans cette région, Battel retourne en Angleterre, ayant été absent dix-huit ans, et s'installe à Leigh-on-Sea dans l'Essex

La véracité de ses récits a été remise en question, mais ils ont été partiellement confirmés par le récit similaire de la région du Congo donné par le voyageur Duarte Lopes en 1591. L'écrivain Anglais Samuel Purchas parle de Battel comme son voisin, et témoigne de son intelligence et de son honnêteté. Il parle de lui comme vivant encore dans «Pilgrimes», dont la première édition a été publiée en 1614 [1]

Références[modifier | modifier le code]

  1. An annotated edition of his Angolan travel was reprinted from both of Purchas' publications, the notes in Purchas, His Pilgrimage (1614); and Purchas His Pilgrims (1625) the latter of which published his own account, edited by E. Gl Ravenstein, as The Strange Adventures of Andrew Battel of Leigh in Angola and Adjoining Regions (London: Hakluyt Society, 1905, vol. 6., pp. 367-406)

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