Îles Gilbert

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Îles Gilbert
Carte des îles Gilbert.
Carte des îles Gilbert.
Géographie
Pays Drapeau des Kiribati Kiribati
Archipel Aucun
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 0° 00′ N, 173° 50′ E
Superficie 281,1 km2
Nombre d'îles 16 atolls
Île(s) principale(s) Tabiteuea, Tarawa, Nonouti, Abemama
Géologie Atolls
Administration
Aucun découpage territorial -
Démographie
Population 83 382 hab. (2005)
Densité 296,63 hab./km2
Plus grande ville Tarawa-Sud
Autres informations
Découverte env. An 1
Fuseau horaire UTC+12
Géolocalisation sur la carte : Kiribati
(Voir situation sur carte : Kiribati)
Îles Gilbert
Îles Gilbert
Archipel aux Kiribati

Les îles Gilbert, en ancien gilbertin Tungaru, en anglais Gilbert Islands, autrefois Kingsmill Islands[1], sont un archipel des Kiribati situé dans l'Ouest de l'océan Pacifique Sud, dans l'ensemble géographique appelé Micronésie. Entourées par les îles Marshall au nord-ouest, les îles Howland et Baker à l'est, les Tuvalu au sud-est et Nauru à l'ouest, elles se composent de seize atolls alignés selon une orientation nord-nord-ouest/sud-sud-est. Ces derniers forment l'archipel le plus occidental du pays mais non sa terre la plus à l'ouest car l'atoll surélevé de Banaba, isolé, se trouve entre l'archipel et Nauru.

Toponymie[modifier | modifier le code]

En 1820, le nom de « Gilbert » a été donné à cet archipel par le capitaine russe Johann Adam von Krusenstern qui voulait rendre hommage au capitaine britannique Thomas Gilbert. « Gilbert » se prononçant « Kiribati » (“kiribati”) en gilbertin, ce nom a été à l'origine du nom actuel du pays.

Géographie[modifier | modifier le code]

Les îles Gilbert sont composées de 16 atolls : Abaiang, Abemama, Aranuka, Arorae, Beru, Butaritari, Kuria, Makin, Maiana, Marakei, Nikunau, Nonouti, Onotoa, Tabiteuea, Tamana et Tarawa.

L'archipel est situé à 1 871 km au nord-est des îles Salomon et à 701 km à l'est-nord-est de Nauru. L'île de Banaba, située à environ 400 kilomètres à l'ouest de l'archipel, est parfois rattachée par commodité aux îles Gilbert du fait de son isolement bien que ce ne soit pas un atoll mais un makatea.

C'est dans les îles Gilbert que se trouve la capitale des Kiribati, Tarawa-Sud, sur l'atoll de Tarawa.

C'est l'archipel le plus peuplé des Kiribati, avec plus de 80 000 habitants (soit 70 % de la population totale du pays).

Histoire[modifier | modifier le code]

Les îles Gilbert sont habitées depuis environ deux mille ans par des populations micronésiennes. Redécouvertes par les Européens, elles constituent le protectorat britannique des îles Gilbert à partir de 1892. En 1916, elles sont réunies aux îles Ellice pour former la colonie britannique des îles Gilbert et Ellice.

Culture[modifier | modifier le code]

C'est au large des îles Gilbert qu'est censé avoir sombré le Péquod dans le roman Moby-Dick d'Herman Melville.

Référence[modifier | modifier le code]

  1. Ce nom, utilisé uniquement sur les cartes anglaises désigne en réalité la partie méridionale de l'archipel, plutôt que l'ensemble de l'archipel.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]