Écoutète

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Écoutète ou prévôt est la traduction française du terme allemand « Schultheiss » (traduction littérale : « Celui qui prononce un jugement »).

Cette fonction se retrouve dans les pays germaniques et certains de leurs voisins, y compris en Belgique, dans les Pays-Bas, en Pologne et au Luxembourg.

Après l'annexion de l'Alsace par Louis XIV (1648 puis 1681 pour Strasbourg), cette fonction était interdite aux protestants, qui contournaient cette interdiction en appelant leur prévôt « Stabhalter » (traduction littérale : « Celui qui tient le bâton »), le bâton étant l'insigne de sa fonction de juge, d'où encore de nos jours le nom « bâtonnier ».

En Pologne le « sołtys » représente des communautés locales, surtout rurales. Son rôle a subi des changements majeurs depuis l'époque médiévale. Depuis 1990 il est l'organe exécutif des villages (sections de communes ou quartiers).

Il occupait l'échelon inférieur de la hiérarchie féodale : en haut on trouvait le seigneur, chef de la seigneurie ou Herrschaft, puis venait le bailli ou Amtmann, enfin dans chaque village le Schultheiss ou Stabhalter était chargé de faire appliquer les décisions du seigneur.

En Suisse[modifier | modifier le code]

De 1481 à 1798, le schultheiss est, sous la confédération des XIII cantons, le premier magistrat de la confédération et le chef du conseil de la Diète, ce qui fait de lui également le chef du gouvernement.

De 1814 à 1848, sous la confédération des XXII cantons, le schultheiss également appelé schultheiss fédéral, est le dirigeant de la confédération et le chef de la Diète fédérale. Après la guerre du Sonderbund et la chute de la confédération, la fonction de schultheiss est supprimée.

Dans ces deux cas, le schultheiss était nommé à vie.

Voir aussi[modifier | modifier le code]