The Second World War

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The Second World War est un ouvrage de Winston Churchill qui relate l'histoire de la période qui va de la fin de la première guerre mondiale à juillet 1945. C'est en grande partie grâce à ce livre que Winston Churchill a obtenu le prix Nobel de littérature. Churchill résume la morale de l'ouvrage par ces mots : « Résolution pendant la guerre, défiance dans la défaite, magnanimité dans la victoire, bonne volonté durant la paix » [1].

Churchill a écrit le livre avec une équipe d'assistants en utilisant à la fois ses notes et un accès privilégié aux documents officiels que lui a accordé le premier ministre Clement Attlee. En contre partie son livre a été relu par un haut fonctionnaire pour s'assurer qu'il n'était pas divulgé des secrets d'État. Churchill a pensé écrire ce livre dés le début de la guerre disant à plusieurs reprises : « je laisserais sur ce point l'histoire jugé.....mais, je serais un des historiens ».

Le livre d'abord paru en édition de 6 volumes a été un grand succès commercial au Royaume-Uni et aux États-Unis. Il a permis à Churchill de jouir, pour la première fois de sa vie, d'une certaine richesse[2].

Après la mort de Churchill et l'ouverture des archives certaines déficiences de l'œuvre sont apparus. En raison de sa position, et du contexte, il ne pouvait pas révéler des secrets militaires et notamment le rôle des décrypteurs de Bletchley Park, ou du programme de bombe atomique[3]. Par ailleurs, il s'intéresse surtout à l'effort de guerre britannique. Le front russe ou la guerre du pacifique sont traités relativement rapidement. Enfin, même s'il cherche usuellement à traiter les problèmes de façon équilibrée, il se livrerait, parfois, à quelques « règlements de compte » comme cela semblerait être le cas pour Sir Stafford Cripps[4],

Éditions[modifier | modifier le code]

Première édition en six volumes
  1. The Gathering Storm (1948)
  2. Their Finest Hour (1949)
  3. The Grand Alliance (1950)
  4. The Hinge of Fate (1950)
  5. Closing the Ring (1951)
  6. Triumph and Tragedy (1953)
Édition compléte en douze volumes
  1. The Gathering Storm
  2. The Twilight War
  3. The Fall of France
  4. The Commonwealth Alone
  5. Germany Drives East
  6. War Comes to America
  7. The Onslaught of Japan
  8. Victory in Africa
  9. The Invasion of Italy
  10. Assault from the Air
  11. The Tide of Victory
  12. Triumph and Tragedy
Édition condensée en quatre volumes
  1. Milestones to Disaster
  2. Alone
  3. The Grand Alliance
  4. Triumph and Tragedy

Edition en français[modifier | modifier le code]

(fr) L'ouvrage a été publié en français sous le titre Mémoires sur la Deuxième Guerre mondiale, Plon, 1948-1954, 12 vol. in-8°, 5309 pages ; réédition sous le titre La Deuxième Guerre mondiale, Cercle du bibliophile, s.d. :

  • I.1. L'orage approche. D'une Guerre à l'autre (1919-1939), iii-436 p., 2 cartes et un graphique,
  • I.2. L'orage approche. La « drôle de Guerre » (3 septembre 1939-10 mai 1940), 390 p., 16 cartes,
  • II.1. L'heure tragique. La chute de la France (mai-décembre 1940), 387 p., 15 cartes et un schéma,
  • II.2. L'heure tragique. Seuls (mai-décembre 1940), 421 pp, 2 cartes et un schéma,
  • III.1. La grande alliance. La Russie envahie (1er janvier-22 juin 1941), 509 p., 19 cartes et un fac-similé,
  • III.2. La grande alliance. L'Amérique en guerre (22 juin 1941-17 janvier 1942), 462 p., 8 cartes et un fac-similé,
  • IV.1. Le tournant du destin. La ruée japonaise (18 janvier-3 juillet 1942), 498 p., 18 cartes,
  • IV.2. Le tournant du destin. L'Afrique sauvée (4 juillet 1942-5 juin 1943), 563 p., 18 cartes,
  • V.1. L'étau se referme. L'Italie capitule (6 juin-12 novembre 1943), 383 p., 9 cartes et 2 graphiques,
  • V.2. L'étau se referme. De Téhéran à Rome (13 novembre 1943-5 juin 1944), 389 p., 12 cartes,
  • VI.1. Triomphe et tragédie. La Victoire (6 juin 1944-3 février 1945), 420 p., 15 cartes,
  • VI.2. Triomphe et tragédie. Le rideau de fer (4 février 1945-26 juillet 1945), 451 p., 12 cartes, index.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Best, Geoffrey. Churchill: A Study in Greatness. London:Continuum, 2002.
  • Gilbert, Martin. Churchill: A Life. New York: Macmillan, 1992. p. 879.
  • Reynolds, David. In Command of History: Churchill Fighting and Writing the Second World War. New York:Basic Books, 2007.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Winston Churchill, The Gathering Storm, Boston, Houghton Mifflin Company,‎ 1948 (ISBN 0-395-41055-X)
  2. Wheatcroft, Geoffrey, « Winston Churchill, the author of victory », Review of 'Mr Churchill's Profession' by Peter Clarke, Bloomsbury, 2012., Times Literary Supplement (TLS),‎ 18 juillet 2012 (consulté le 29 novembre 2012)
  3. Keegan, John. Introduction to The Second World War, Volume 1, The Gathering Storm. Penguin, Harmondsworth, 1985.
  4. Harold Nicolson (1967), The War Years, 1939–1945, Vol. II of Diaries and Letters, Atheneum, New York, p. 205 (diary entry dated 14 January 1942).