Stewart Sharpless

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Stewart Sharpless, né le 29 mars 1926 à Milwaukee et mort le 19 janvier 2013, est un astronome américain qui effectua des travaux importants sur la structure de la Voie lactée.

Biographie[modifier | modifier le code]

En tant qu'étudiant de niveau universitaire à l'observatoire Yerkes, il travailla sous la direction de William Morgan avec son camarade étudiant Don Osterbrock[1]. En 1952, ils publièrent leurs observations qui démontraient la structure spirale de la Voie lactée en estimant les distances de régions H II et de jeunes étoiles chaudes. Pendant quelque temps, Sharpless travailla à l'observatoire du Mont Wilson où il participa à la photographie de galaxies avec Walter Baade et Edwin Hubble[2].

En 1953, Sharpless rejoignit l'équipe de l'observatoire de Flagstaff de l'United States Naval Observatory[2]. Il y repéra et catalogua les régions H II de la Voie lactée à l'aide des photos du Palomar Sky Survey. À partir de ce travail, Sharpless publia son catalogue de régions H II en deux éditions, la première en 1953 contenant 142 nébuleuses[3]. La seconde édition fut publiée en 1959 avec 313 nébuleuses[4] (voir catalogue Sharpless).

Stewart Sharpless est actuellement professeur émérite du département de physique et d'astronomie à l'université de Rochester.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Shirley K. Cohen, Interview with Donald E. Osterbrock, Feb 10, 2003, California Institute of Technology Archives
  2. a et b (en) Dick Steven, Sky and Ocean Joined: The U.S. Naval Observatory, 1830-2000, Cambridge, Cambridge University Press,‎ 2002 (ISBN 978-0-521-81599-4, LCCN 2002017386)
  3. Stewart Sharpless, A Catalogue of Emission Nebulae Near the Galactic Plane, Astrophysical Journal, vol. 118, p.362, 1953
  4. Stewart Sharpless, A Catalogue of H II Regions, Astrophysical Journal Supplement, vol. 4, p.257, 1959

Liens externes[modifier | modifier le code]