Smocza Jama

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Intérieur de la grotte Smocza Jama.
Le dragon du Wawel sortant de la grotte.

Smocza Jama (en français : Repaire du dragon) est une grotte de calcaire située dans la falaise du Wawel au cœur de la ville de Cracovie face à la Vistule. Selon la légende, le dragon du Wawel vivait dans cette grotte.

La grotte Smocza Jama possède deux entrées, l'une naturelle faisant face à la Vistule et une autre artificielle percée au XIXe siècle pour une conduite d'eau. En 1974, un troisième accès a été découvert consuisant vers la Basilique-cathédrale Saints-Stanislas-et-Venceslas de Cracovie.

La grotte mesure 276 mètres de long et 15 mètres de hauteur.

Cette célèbre grotte est signalé dès le XIIIe siècle par l'évêque de Cracovie Vincent Kadlubek. Il relatait la légende du dragon du Wawel logeant dans cette grotte et terrorisant les environs. Selon la légende, le roi Krakus, fondateur de la ville de Cracovie, finit par faire tuer ce dragon.

Au cours du XVIIe siècle et du siècle suivant, la grotte sert de taverne fréquentée par certains intellectuels tel que le poète Jan Andrzej Morsztyn.

En 1972 fut dressée la statue du dragon du Wawel réalisée par l’artiste polonais Bronisław Chromy.

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