Rhème

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En grammaire de production (de texte), le rhème, parfois également appelé propos, est un élément nouveau introduit dans l'énoncé, généralement par un déterminant indéfini ; par opposition à un thème qui est un élément connu de l'énoncé, généralement introduit par un déterminant défini. La tradition linguistique anglophone emploie respectivement les termes de focus et de comment.

Exemple :

« Hier soir j'ai rencontré une femme. La femme m'a interpellé. »
  • Dans la première proposition « une femme » est le rhème (COD). Notons le déterminant indéfini "une".
  • Dans la seconde proposition, « une femme » est devenu « La femme » (sujet), le déterminant défini « La » nous indique qu'il s'agit d'une femme que l'on connaît. « La femme » est bien le thème.

Deux procédés de constructions de phrases utilisent cette notion : la thématisation et la rhématisation.

La rhématisation consiste à faire porter le rhème par le sujet et le thème par le prédicat :

  • C'est Paul qui m'a donné ce livre.

Dans cet exemple, l'information nouvelle est le fait que ce soit Paul et non un autre qui a agi. Le sujet est donc ici le rhème (ou propos).