René-Auguste Chouteau

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René-Auguste Chouteau

Naissance 7 septembre 1749
La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Décès 24 février 1829 (à 79 ans)
Saint-Louis, Missouri

René-Auguste Chouteau (1749-1829), Franco-Louisianais, riche négociant en fourrure et cofondateur de la ville de Saint-Louis, dans le futur État du Missouri, à l'époque de la Louisiane française.

René-Auguste Chouteau est né à La Nouvelle-Orléans le 7 septembre 1749. Sa mère Marie-Therese Bourgeois Chouteau séparée de son mari vécut avec Pierre Laclède dont elle eut 4 enfants.

Durant l'occupation de la Louisiane française par les forces militaires espagnoles, le commerce de peau fut désorganisé, René-Auguste Chouteau élargit ses activités notamment dans la culture du chanvre.

Néanmoins, René-Auguste Chouteau fit fortune avec le commerce de la fourrure auprès des Amérindiens de la Nation Osages et des trappeurs franco-louisianais et canadiens-français qui troquaient avec eux. Il devint le secrétaire de son beau-père Pierre Laclède et reprit ses affaires commerciales après la mort de celui-ci en 1778.

À 14 ans il part de La Nouvelle-Orléans avec une expédition envoyée par La compagnie des fourrures de la Louisiane, pour aller bâtir un comptoir en haut de la rivière. Il était le lieutenant de l'expédition, sous les ordres de son beau-père Pierre Laclède un des plus riches actionnaires de la compagnie avec lequel il fonda la ville de Saint-Louis (Missouri).

Son neveu, François Chouteau, fut le fondateur de la ville de Kansas City dans le futur État du Missouri.

Après la vente de la Louisiane, en 1803, par Napoléon Ier, aux Américains, René-Auguste Chouteau continua à vivre à Saint-Louis dans le négoce de la fourrure.

En mars 1815, le président américain, James Madison, convoqua René-Auguste Chouteau ainsi que William Clark, gouverneur du Territoire du Missouri et Ninian Edwards, gouverneur du Territoire de l'Illinois afin de préparer un accord de paix avec les Sioux sous le nom de Traité de Portage des Sioux.

Il est le mentor et conseiller du sénateur Thomas Hart Benton notamment dans le début de sa carrière comme défenseur juridique des intérêts des Franco-Louisianais.

René-Auguste Chouteau est mort le 24 février 1829. Il est enterré au cimetière Bellefontaine de Saint-Louis.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Auguste Chouteau, A Fragment of Col. Auguste Chouteau's Narrative of the Settlement of St. Louis, Saint-Louis, Knapp and Co., 1858 ;
  • (en) Paul Edmond Beckwith, Creoles of St. Louis, Saint-Louis, Nixon-Jones, 1893 ;
  • (en) Walter Barlow Stevens, St. Louis : The Fourth City, 1764-1911, Saint-Louis, S.J. Clarke Co., 1911 ;
  • (en) Kieran Doherty, Ranchers, Homesteaders and Traders : Frontiersmen of the South-Central States ;
  • (en) William E. Foley, The First Chouteaus: River Barons of St. Louis, Urbana, University of Illinois Press, 1983 ;
  • (en) Shirley Christian, Before Lewis and Clark : The Story of the Chouteaus, the French Dynasty That Ruled America's Frontier, New York, Farrar, Straus and Giroux, 2004 ;
  • (en) Stan Hoig, The Chouteaus, First Family of the Fur Trade, Albuquerque, University of New Mexico Press, 2008.

Liens externes[modifier | modifier le code]