Payload Assist Module

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Satellite SBS-3 avec l'étage PAM-D à l'intérieur de la navette spatiale
Étage PAM-D en assemblage

Le Payload Assist Module (PAM) est un étage supérieur modulaire à propergol solide, utilisé avec la navette spatiale américaine, les lanceurs Delta et Titan. Cet étage de fusée a été utilisé pour transporter des satellites depuis une orbite terrestre basse vers une orbite de transfert géostationnaire ou une trajectoire interplanétaire. La charge utile était stabilisé en rotation en étant monté sur un plateau tournant. Initialement développé pour les navettes spatiales, différentes versions du PAM ont suivi:

  • PAM-A (Atlas), développement terminé
  • PAM-D (Delta), utilise un moteur-fusée Star-48B
  • PAM-D2 (Delta), utilise un moteur-fusée Star-63
  • PAM-S (spécial) en tant que moteur d'appoint pour la sonde spatiale Ulysses [Note 1]

Le module PAM-D, utilisé comme le troisième étage d'une fusée Delta II, est la seule version en usage aujourd'hui.

Le 12 janvier 2001, un module PAM-D rentre dans l'atmosphère après que son orbite se soit rapidement dégradée[1]. L'enveloppe en titane de cet étage PAM-D, qui avait été utilisé pour lancer un satellite GPS en 1993, s'est écrasé dans le désert saoudien à faible densité de population. Il a été formellement identifié grâce un numéro d'identification encore lisible.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. En étant combiné à un Inertial Upper Stage (IUS), propulseur comparable au PAM mais plus puissant et à deux étages, et dont le PAM-S constituait ainsi une troisième étage de propulsion après le largage depuis la navette spatiale (mission STS-41)

Références[modifier | modifier le code]

  1. "PAM-D Debris Falls in Saudi Arabia." The Orbital Debris Quarterly News. Vol. 6, Issue 2. NASA Johnson Space Center. Available online.

Liens externes[modifier | modifier le code]