Nilgiri Mountain Railway

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Chemin de fer de montagne
des Nîlgîri (NMR)
Ligne de Mettupalayam à Ooty
via Coonoor
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Carte de la ligne
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Un train de la ligne des Nîlgîri sur la section à crémaillère
Pays Drapeau de l'Inde Inde
Historique
Mise en service 1899
Concessionnaires Madras Railway Company (1899 – 1908)
Madras & Southern Mahratta
Railway (1908 – 1951)
Southern Railway (depuis 1951)
Caractéristiques techniques
Longueur 45,88 km
Écartement Voie métrique (1,000 m)
Électrification

Non électrifiée

Pente ou rampe maximale 83 ‰
Crémaillère De type Abt
Nombre de voies Voie unique
Schéma de la ligne

Le Nilgiri Mountain Railway (NMR) ou Chemin de fer de montagne des Nîlgîri est l'un des chemins de fer de montagne les plus anciens de l'Inde, construit dans les Nîlgîri de l'Inde du Sud, dans l'État de Tamil Nadu. Ce chemin de fer indien est l'un des derniers en Inde à fonctionner en traction vapeur.

La voie grimpe sur 45 km et relie Mettupalayam à Ooty (Udhagamandalam), à 2 268 m d'altitude.

Histoire[modifier | modifier le code]

Envisagée dès 1845, la ligne sera finalement construite par les Britanniques et ouverte au public en juin 1899, exploitée par la Madras Railway Company. Elle relie la ville de Mettupalayam près de Coimbatore à Ooty, station de montagne située à une altitude de 2 200 m.

En octobre 2004, l'UNESCO a décrété que le NMR serait intégré au Patrimoine mondial. Ce qui a été fait en 2005[1].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Train à la montée, la locomotive pousse le train.
Une image du train montant sur le massif.

La voie du NMR possède un écartement d'un mètre. Entre Mettupalayam et Coonoor, les trains sont poussés, par une locomotive à vapeur construite par la Schweizerische Lokomotiven und Maschinenfabrik (SLM) de Winterthour, en Suisse, qui utilise un système à crémaillère pour gravir les pentes les plus fortes. Le maximum de la pente dans cette section est de « 1 pour 12 » (8,3 %), avec une moyenne de « 1 pour 24,5 » (4,1 %).

Dans le sens de la montée, la locomotive est placée en fin de convoi et pousse le train, alors qu'à la descente, elle est placée en tête et régule ainsi la vitesse.

Entre Coonoor et Ooty, la voie n'est pas équipée d'une crémaillère. Le train est alors tiré par une locomotive diesel YDM4.

La ligne mesure 45,88 kilomètres Le parcours compte, 208 courbes, 16 tunnels et 250 ponts. Entre Mettupalayam et Ooty, la ligne dessert les gares de Hillgrove, de Coonoor, de Wellington, d'Aravangadu, de Ketti et de Lovedale.

La division de Palghat des Chemins de fer indiens, qui gère le NMR, subit un déficit annuel de 4 crores de roupies (40 millions de roupies, soit à peu près 1 million USD). En 1999, pendant la commémoration du centenaire de la ligne, le ministre des chemins de fer indiens, Nitish Kumar, a annoncé que la ligne serait bientôt électrifiée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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