Lac Williston

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Lac Williston
Williston Lake
Vue aérienne de la branche est du lac Williston
Vue aérienne de la branche est du lac Williston
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Colombie-Britannique
Géographie
Coordonnées 56° N 124° O / 56, -124 ()56° Nord 124° Ouest / 56, -124 ()  
Type Lac de barrage
Origine Construction du barrage W. A. C. Bennett en 1968
Superficie 1 761 km2
Altitude 671 m
Profondeur
 · Maximale
 · Moyenne
 
166 m
43,3 m
Volume 70,3 km3
Hydrographie
Bassin versant 72 000 km2
Émissaire(s) Rivière de la Paix
(Peace River)
Durée de rétention 2,2 ans

Géolocalisation sur la carte : Canada

(Voir situation sur carte : Canada)
Lac Williston Williston Lake

Géolocalisation sur la carte : Colombie-Britannique

(Voir situation sur carte : Colombie-Britannique)
Lac Williston Williston Lake

Le Lac Williston[1] est un lac de barrage (réservoir) situé au centre de la province de Colombie-Britannique au Canada. Il a été créé en 1968 lors de la construction du barrage W. A. C. Bennett sur le cours supérieur de la rivière de la Paix (Peace River) dans les Rocheuses canadiennes. La plus grande ville située au bord du lac est Mackenzie au sud.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom du lac lui a été donné officiellement le 13 mars 1969, en l'honneur de l'honorable Ray Williston, alors ministre des Terres, des Forêts et de l'Eau de la Colombie-Britannique.

Caractéristiques physiques[modifier | modifier le code]

Comme beaucoup de lacs en Colombie-Britannique, le lac Williston a une forme très allongée et il est orienté selon l'axe principal du relief de la province (du sud-est vers le nord-ouest) qui résulte de la formation géologique de la région. Sur son bord ouest, il possède un bras perpendiculaire à son axe principal. Ce bras, appelé Peace Arm, résulte de l'inondation de l'ancien canyon de la rivière de la Paix.

Avec une superficie totale (îles incluses) de 1761 km2 c'est la plus grande étendue d'eau douce de Colombie-Britannique[2]. Sa superficie nette (en excluant les îles) s'élève à 1750 km2. Le volume du lac est estimé à 70,3 km3. Sa profondeur varie entre 1 à 2 mètres aux embouchures des rivières Parsnip et Finlay, jusqu'à la profondeur maximale de 166 mètres au niveau du barrage (en période de grandes eaux)[3].

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Le lac est alimenté par les cours d'eau suivants : Omineca River, Ingenica River, Ospika River, Parsnip River, Manson River, Nation River, Clearwater Creek, Nabesche River, Carbon Creek ainsi que par d'autres plus petits torrents, tandis que la rivière de la Paix est son exutoire.

Le lac Williston est un lac dimictique, c'est-à-dire que ses eaux de surface et de profondeur se mélangent deux fois par an (par opposition aux lacs méromictiques).

Le gel du lac commence habituellement durant le mois de novembre et se développe jusqu'à la mi-janvier, à ce moment la surface du lac est généralement complètement prise par les glaces[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Référence sur le toponyme Williston Lake dans la base de données GeoBC : BC Geographical Names (BCGNIS) sur le site web officiel du Integrated Land Management Bureau de Colombie-Britannique
  2. Lacs du Canada sur le site web officiel de l'Atlas du Canada
  3. (en) Fiche sur le lac Williston sur le site web du International Lake Environment Committee (ILEC)
  4. (en) Article sur le lac Williston sur le site web officiel de la société brito-colombienne d'électricité BC Hydro