La Saga du Commonwealth

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

La Saga du Commonwealth est une série de science-fiction écrite par Peter F. Hamilton, écrivain britannique déjà connu pour L'Aube de la Nuit. Elle débute en 2004 au Royaume-Uni et en 2005 en France. À l'image de cette dernière, il s'agit d'une saga spatiale épique s'étendant sur plusieurs mondes et incluant des dizaines de personnages. Elle est considérée par la critique comme sa meilleure œuvre.

Livres[modifier | modifier le code]

L'action se situe dans le même univers que la nouvelle Misspent Youth (2002), non éditée en version française, mais trois cent ans plus tard.

Le premier volume du roman Pandora's Star est paru en France sous le nom L'Étoile de Pandore, volumes 1 et 2. Le deuxième volume Judas Unchained sous le nom L'Étoile de Pandore 3 : Judas déchaîné paru en avril 2007 et L'Étoile de Pandore 4 : Judas démasqué en septembre 2007. En version originale, les deux tomes totalisent environ deux mille pages, ce nombre effraie souvent mais est cependant peu par rapport à la saga de l'Aube de la Nuit, qui dépassait allègrement les quatre mille cinq cent pages en version française en format poche. Cette prolixité est un des traits les plus caractéristiques de l'auteur, mais ne nuit en rien, bien au contraire, à la cohérence de ses romans.

Une nouvelle trilogie voit le jour La Trilogie du Vide (The Void Trilogy) avec Vide qui songe (The Dreaming Void), Vide temporel (The Temporal Void) puis Vide en évolution (The Evolutionary Void). Peter F. Hamilton sur son site internet met en ligne la timeline (« chronologie »), nous permettant de savoir ce qui s'est passé durant la période séparant L'Étoile de Pandore et la trilogie qui la suit.

Univers[modifier | modifier le code]

La Saga du Commonwealth décrit, de manière vivante et avec une précision égalant presque celle de l'Aube de la Nuit, le Commonwealth inter-solaire (intersolar commonwealth), vaste organisation de planètes reliées par des trous de ver (wormholes) permanents permettant une libre circulation des personnes et des biens sur une vaste portion de la galaxie.

Dans cet univers, les problèmes socio-culturels de la Terre ont été en partie réglés par l'ouverture des nouvelles planètes à la colonisation, d'une part, mais aussi et surtout, par l'invention d'un procédé permettant à tout un chacun (selon ses moyens) de bénéficier d'un traitement de rajeunissement complet tous les cinquante ans environ, et d'une récupération de sa mémoire avec clonage d'un nouveau corps en cas de mort violente, ce qui a rendu de fait l'humanité quasi immortelle.

La population du Commonwealth se compose, dans son écrasante majorité, d'une classe moyenne à l'échelle galactique, en bonne santé, vivant éternellement, et jouissant de libertés civiques très étendues. Une situation qui leur permet de ne pas se faire de soucis pour l'avenir et qui garantit au Commonwealth une prospérité et une tranquillité majeures.

Cependant, la majeure partie de la population (excepté les plus riches qui s'octroient jusqu'au luxe occasionnel d'une « vie sabbatique ») est obligée de travailler toute sa vie pour se payer le rajeunissement qui lui permettra de passer à la « vie » suivante. Cet état de fait ne semble cependant pas engendrer de mécontentement autre que marginal.

D'une vie à l'autre, les citoyens sont culturellement incités à laisser en arrière leur passé, ce qui se caractérise par la possibilité d'effacer certains souvenirs, par l'édition directe de la mémoire, et le stockage des souvenirs précieux sur supports sécurisés dans les cliniques de rajeunissement, ainsi que par l'abandon quasi-systématique des anciennes relations amoureuses. Tous les mariages étant des contrats pouvant être rompus avec peu de formalités, en effet dans cet univers comme aujourd'hui l'amour n'est pas éternel.

L'Étoile de Pandore[modifier | modifier le code]

Article détaillé : L'Étoile de Pandore.

Personnages principaux : Les Grandes Familles et les Dynasties Intersolaires[modifier | modifier le code]

Beaucoup de personnages parmi les plus importants se qualifient par leur extraordinaire longévité. Certains sont parmi les premiers à avoir bénéficié du traitement les rendant de fait immortels. Leur richesse et / ou leur influence politique sont immenses, et les rendent très éloignés du peuple. La taille de leurs familles sont à la mesure de leurs empires économiques.

On distingue les Grandes Familles, qui sont essentiellement terriennes, et les Dynasties Intersolaires qui sont éparpillées dans tout le Commonwealth. Il n'est pas rare qu'une Dynastie possède sa propre planète privée.

Sheldon[modifier | modifier le code]

Maison composée de Nigel Sheldon et de ses descendants.

  • Nigel Sheldon : inventeur avec Ozzie de la technologie des trous de vers, copropriétaire de CST.
  • Mark Vernon : descendant de Nigel Sheldon. Technicien hors pair.

Burnelli[modifier | modifier le code]

Maison composée de Gore Burnelli et de ses descendants.

  • Gore Burnelli : patriarche de la Grande famille de Burnelli.
  • Justine Burnelli : personnalité en vue de la société terrienne. Accessoirement Sénatrice après la mort de son frère Thompson.
  • Thompson Burnelli : sénateur du Commonwealth.

Kime[modifier | modifier le code]

Maison composée de Wilson Kime et de ses descendants.

  • Wilson Kime : ancien pilote de la NASA, a fait partie du premier voyage vers Mars (qui a coïncidé avec la découverte du trou de ver), membre du conseil d'administration de Farndale, membre de Los Vada (union de grandes familles).

Shaheef[modifier | modifier le code]

Maison composée de Tara Jennifer Shaheef et de ses descendants.

Halgarth[modifier | modifier le code]

Autres personnages principaux[modifier | modifier le code]

  • Adam Elvin : ancien radical, intendant des Gardiens de l'individualité.
  • Ozzie Fernandez Isaacs : co-inventeur de la technologie des trous de vers, copropriétaire de CST. Il possède un astéroïde personnel.
  • Bradley Johansson : fondateur des Gardiens de l'individualité.
  • Paula Myo : inspecteur principale du CICG puis affectée à la sécurité du sénat. Personnalité réputée incorruptible. Les circonstances de sa naissance sont connues de tout le Commonwealth : une expérience clandestine d'eugénisme rendue publique, destinée à fabriquer des humains qui ne mentiraient pas.
  • Mellanie Rescorai : petite amie de Morton puis journaliste pour Alessandra Baron ayant des rapports très étroits avec l'IA.
  • L'IA : intelligence artificielle. Créées par les humains afin de les aider, les Intelligences Artificielles se développèrent, puis prirent leur indépendance en une conscience unique. Cette conscience (appelée également l'IA — au singulier) a un libre accès à toute l'unisphère, exception faite donc des planètes séparées de l'unisphère (Far Away, Cressat). Pour ne pas laisser les humains sans aide, elle développa les IR (Intelligences Restreintes) pour la remplacer. Par la suite, les humains qui ne souhaitaient plus rajeunir purent télécharger leur conscience dans l'IA, leur conférant ainsi une autre forme d'immortalité.

Personnages secondaires[modifier | modifier le code]

Les personnages secondaires sont très importants, certains devenant de fait personnages principaux à certains moment du récit. Ils sont souvent des citoyens ordinaires embarqués dans un destin extraordinaire un peu contre leur volonté.

La différence est donc difficile à faire entre personnages principaux et secondaires.

  • Daniel Alster : directeur de Compression Space Transport (CST), assistant de Nigel Sheldon.
  • L'Ange des hauteurs : vaisseau spatial extraterrestre intelligent.
  • Alessandra Baron : présentatrice de journal télévisé.
  • Dudley Bose : professeur d'astronomie à l'université de Gralmond. Il a découvert l'éclipse de l'étoile des primiens.
  • Sara Bush : matriarche de la Citadelle des glaces.
  • Rafael Columbia : directeur du Conseil intersolaire des crimes graves (CICG).
  • Elaine Doi : vice-présidente, puis Présidente du Commonwealth.
  • Jean Duvoir : pilote à bord de Seconde Chance.
  • Hoshe Finn : inspecteur de la police de Darklake.
  • McClain Gilbert : chef de l'équipe de premier contact de CST.
  • Anna Hober : officier chargé des senseurs à bord de Seconde Chance.
  • Alic Hogan : capitaine, agent de renseignements.

Mondes[modifier | modifier le code]

  • La Terre.
  • Augusta  : monde puissant et industriel, où est situé le lieu de travail de Nigel Sheldon. Centre économique du Commonwealth, avec la Terre. Membre du G15. Sa seule ville importante est la « mégacité » New Costa.
  • Cressat : planète-mère de la dynastie des Sheldon. Ce monde, à l'instar de ceux d'autres dynasties inter-solaires, est très fermé et réservé à une élite sélectionnée (à noter que cette élite peut être de toute classe sociale, mais il faut que la dynastie ait confiance en elle). Le climat de Cressat est très doux, notamment grâce à l'étoile de type G autour de laquelle elle orbite, et grâce à l'absence de satellite, qui lui confère une stabilité météorologique parfaite. Dans ce monde, une végétation à la taille exceptionnelle se développe (notamment des arbres pouvant atteindre des tailles deux à trois fois supérieures à celles sur Terre). Elle se trouve juridiquement en dehors du Commonwealth et est coupée de l'unisphère.
  • Elan : monde de l'espace de phase 3, peu développé. Il est surtout connu pour Randtown, une ville fondée sur des principes écologistes sur les rives du lac Trine'ba.
  • Anshun : monde ou fut installé l'usine de construction de Seconde Chance.
  • Illuminatus : planète recouverte en grande partie d'une jungle lumineuse relativement hostile. La principale ville (également appelée Illuminatus) est construite au-dessus de l'eau. Le marché noir y est très développé, dans tous les domaines (opérations de chirurgie interdite, armes illégales, etc.).
  • Far Away : planète colonisée par l'homme la plus éloignée de la Terre. Elle n'est accessible que via Boongate puis Half Way. Cette planète à la gravité réduite est très peu développée. Elle accueille de communautés telles que les Barsoomiens, adeptes des biotechnologies mais réfractaires à d'autres, et les Gardiens de l'Individualité. C'est sur cette planète que se trouve l'épave du vaisseau extraterrestre Marie Céleste.
  • Half Way : cette planète est presque déserte. Son atmosphère est irrespirable et la vie y est uniquement marine. Son unique intérêt est d'être un lien entre Boongate et Far Away. Elle fait office de sas entre Far Away et le Commonwealth grâce à ses deux portails. Les deux portails sont séparés de 10 000 km (trajet dans d'immenses avions). De plus, le portail vers Far Away est alimenté de façon intermittente.
  • Boongate : c'est le seul monde du Commonwealth depuis lequel on peut atteindre Half Way puis Far Away.
  • Wessex : monde du G15, nœud de communication principal vers les planètes de l'espace de classe 3.
  • Buta : planète de l'alliance africaine.
  • NRDA : nouvelle République Démocratique Allemande, grand centre de production industrielle dominé par la dynastie Brand, Monde du G15.
  • New Rio : planète sur laquelle se trouve le palais présidentiel.
  • Silvergalde : planète n'appartenant pas au Commonwealth habitée par les Silfen, qui comporte une petite communauté humaine.
  • Haxley's paradise : cette planète est une référence au meilleur des mondes de Huxley. Paula Myo en est originaire. Les habitants de cette planète sont conçus génétiquement pour remplir leur tâche dans la société

Politique[modifier | modifier le code]

Les présidents du Commonwealth ne peuvent être élus sans l'appui d'un certain nombre de grandes familles. Après l'enlèvement de Dudley Bose et de sa coéquipière, le Commonwealth se lance dans une politique de création de vaisseau de guerre et de création de défense pour les bâtiments humains. Ce qui a pour conséquence une suite d'intrigues dans l'une des demeures des Burnelli. L'organe législatif du Commonwealth est le sénat basé sur Terre à Washington, dotés de nombreuses commissions. De plus le Commonwealth est à la tête de nombreuses agences comme le CICG ou plus tard la Marine. Le Commonwealth est une fédération de planètes autonomes qui disposent de leurs propres lois, systèmes politiques, gouvernements et monnaies.

Compagnies[modifier | modifier le code]

Compression Space Transport (CST)[modifier | modifier le code]

C'est une compagnie créée par Nigel Sheldon et Ozzie Fernandez Isaacs, elle détient une grande partie des planètes du Commonwealth. Elle s'occupe aussi de la maintenance et l'utilisation des trous de vers (que Nigel et Ozzie ont inventés).

Gansu Immobilier[modifier | modifier le code]

Entreprise d'immobilier gérée par Morton avant son arrestation.

SI[modifier | modifier le code]

Technologies[modifier | modifier le code]

Trous de vers[modifier | modifier le code]

Cette technologie, très répandue dans le Commonwealth, permet aux hommes de passer d'un endroit à un autre de la galaxie quasi-instantanément. Elle est la raison pour laquelle l'humanité ne s'est dotée que de peu de vaisseaux spatiaux, puisqu'il n'est alors plus nécessaire de voyager dans l'espace pour rallier une destination très éloignée. Ainsi, depuis le sol d'une planète, des trains traversent des trous de vers pour transporter des voyageurs. C'est pourquoi les réseaux ferrés ont une place très importante dans le Commonwealth. Cela le fragilisera tout de même face aux Primiens, qui ont une connaissance du voyage spatial bien plus étendue, et une armada de vaisseaux bien mieux garnie.

Rajeunissements[modifier | modifier le code]

Dans le Commonwealth, les personnes qui se trouvent vieilles se font rajeunir. Un rajeunissement s'accompagne presque toujours d'une amélioration des tatouages mais aussi souvent de modification de certaines caractéristique comme la taille, la couleur de peau, de cheveux, des yeux ou même le sexe. Certains souvenirs jugés indésirables ou inutiles peuvent aussi être effacés. Une période entre deux rajeunissement est appelée une « vie ». Certaines personnes ont ainsi plus de cinq vies, comme Ozzie, Nigel Sheldon ou Gore Burnelli.

Reprofilages[modifier | modifier le code]

Cette autre technologie du médical est beaucoup moins utilisée dans le Commonwealth. Le reprofilage de personne consiste en la modification de son apparence et, parfois, la modification de son ADN. Cette technologie permet aux humains assez riches de changer leur apparence selon leur goût. Mais, elle est aussi utilisée par les criminels très recherchés pour éviter les forces de l'ordre. Le personnage pour qui on entend le plus parler de reprofilages est Adam Elvin, il aurait subi énormément de reprofilages pour échapper à Paula Myo et à son équipe du CICG.

Résurrection[modifier | modifier le code]

La résurrection est un procédé médical qui consiste à cloner une personne décédée, et à implanter dans ce clone sa mémoire, sauvegardée grâce à la technologie des implants. Bien que cela ne soit pas une résurrection dans le sens strict du terme, cela permet d'avoir une personne identique en tout point à la personne disparue. La résurrection provoque souvent un traumatisme au sujet qui met, la plupart du temps, des dizaines d'années à s'en remettre.

Implants[modifier | modifier le code]

Les implants se divisent en plusieurs catégories. L'implant de base consiste en un micro-ordinateur implanté à la base du crâne et qui permet à son porteur de disposer de diverses fonctions de communication avancées : lien avec l'unisphère, avec diverses interfaces (pour pouvoir piloter un véhicule par exemple), accès à des données encyclopédiques ou à des bases de données personnelles (carnet d'adresses avec reconnaissance de visages par exemple), etc. D'autres implants plus élaborés peuvent permettre de voir dans le noir, ou d'acquérir d'autres capacités sensorielles surhumaines.

Les implants de cristaux-mémoire, quant à eux, permettent de stocker la mémoire d'une vie et de pouvoir y accéder à volonté. Cette mémoire peut être analysée par la police si le sujet est témoin ou victime d'un crime, afin d'y retrouver des indices. Effacer sa propre mémoire ou celle d'un tiers est un crime grave.

Unisphère et cybersphères[modifier | modifier le code]

Mondes hors du Commonwealth[modifier | modifier le code]

  • Silvergade : planète habitée par les Silfens.
  • Prime : planète d'origine des Primiens, orbitant autour de Dyson Alpha.

Xénos (Neutres ou alliés)[modifier | modifier le code]

Tochee[modifier | modifier le code]

Tochee est une extraterrestre d'origine inconnue qui s'est perdue dans les chemins Silfens. Ozzie et Orion l'ont trouvé à la citadelle de glace. On peut apprendre dans la Trilogie du vide que Tochee est un Hancher.

Raiels[modifier | modifier le code]

Les Raiels sont des êtres intelligents qui vivent sur l'Ange. Ils sont plus évolués que nous et n'ont plus de sentiment. Quand ils ont rencontré des humains, certains Raiels sont devenus addicts aux sentiments humains.

L'Ange des Hauteurs[modifier | modifier le code]

L'Ange des Hauteurs est un vaisseau spatial extra-terrestre qui a été découvert en orbite autour d'une géante gazeuse. Il étudie les espèces qu'il rencontre. Il y a, sur L'Ange, des dômes qui abritent diverses espèces, dont des humains. Le vaisseau est doté d'une conscience propre. Dans Vide qui songe on apprend qu'il a été construit par les Raiels et qu'il existe plusieurs arches de ce type.

Silfens[modifier | modifier le code]

Espèce extra-terrestre présente sur presque tous les mondes viables. Ils sont particulièrement secrets et ressemblent sur bien des points aux elfes des légendes humaines.

Ils possèdent une manière de passer de monde en monde qui demeure mystérieuse, appelé « chemin ». Leurs chemins partent et arrivent systématiquement dans des forêts.

Ils sont difficiles à appréhender par les humains, leurs esprits semblent trop différents de ceux des humains.

Ozzie pense que les Silfens humanoïdes ne sont qu'une transition vers un état différent. Il part alors arpenter les chemins en compagnie d'un jeune adolescent Orion. Ce jeune homme aurait perdu ses parents alors que ceux-ci seraient partis via les chemins silfens. Le but de ce voyage est de comprendre l'enveloppement des étoiles de Dyson.

Menace[modifier | modifier le code]

Le Commonwealth n'est cependant pas le lieu si tranquille qu'il y parait. Au fil du roman, se dévoile une menace tangible, celle des Primiens, à laquelle s'ajoute une autre, larvée, rampante et infiltrée dans toutes les couches de la société : l'Arpenteur des étoiles, puis au fil des tomes, on se rend vite compte que la menace la plus importante du Commonwealth est en fait l'Arpenteur des étoiles qui a entre autres provoqué la guerre avec les Primiens.

Liens externes[modifier | modifier le code]