Deo optimo maximo

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Pierre tombale datant de 1599 (Italie)

Deo optimo maximo ou D.O.M. est une locution latine chrétienne qui signifie « à Dieu très bon, très grand ». On la trouve fréquemment sur les pierres tombales chrétiennes et sur la façade d'églises ou d'autres monuments religieux.

Origine[modifier | modifier le code]

Deo optimo maximo inscrit sur St Andrew's church à Dublin

À l'origine le D.O.M. se trouvait sur de nombreux monuments romains païens et signifiait « à Jupiter très bon, très grand ». Il correspondait à un autre sigle I.O.M. (Iovi Optimo Maximo) de même signification[1]. Par la suite il a été repris sans changement dans l'épigraphie chrétienne, souvent funéraire, qui lui a donné un sens différent.

Il ne faut pas confondre ce sigle avec le prédicat Dom donné aux moines bénédictins, chartreux et trappistes et anciennement à certains nobles espagnols et portugais[2] qui est l'hypocoristique de Dominus ou Domnus.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Edmont Le Blant, Inscriptions chrétiennes de la Gaule antérieures au VIIIe siècle, tome I, Provinces Gallicanes, Paris, 1866, p. 423 : « Pour les païens, les mots Deo optimo maximo, parfois employés seuls, comme dans l'épitaphe de Solimariaca, semblent être l'équivalent de la formule courante IOVI OPTIMO MAXIMO, et désigner particulièrement Jupiter » et ibidem note 3 : « C'était [Jupiter] le dieu bon par excellence. [...] Bien que, suivant Servius, Aen. VI, 78, 79, Jupiter soit en réalité le seul dieu grand, on trouve parfois, dans les textes et sur les monuments antiques, cette dernière qualification appliquée à d'autres divinités. Sur un monument de Toul, les initiales D.O.M. accompagnent le nom de Janus. » (Muratori, 40, 4.)
  2. Au lieu de Don en usage actuellement. Exemple la comédie de Molière Dom Garcie de Navarre.