Cornouiller du Japon

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Le Cornouiller du Japon (Cornus kousa ou Benthamidia kousa ou Yamaboushi ヤマボウシ en japonais), est un petit arbre originaire d'Asie.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un arbre au port érigé pouvant mesurer jusqu'à 12 m de haut.

Ses feuilles simples opposées de 4 à 10 cm de long sont caduques.

L'arbre est très spectaculaire au moment de la floraison. Ses fleurs sont en fait des bractées blanches entourant de petites fleurs jaunes et vertes apparaissant juste après les feuilles au printemps.

Le fruit est une baie globulaire rose rouge de 2 à 4 cm comestible mais sans grand intérêt gustatif.

Variétés[modifier | modifier le code]

Il existe plusieurs variétés et cultivars:

  • Cornus kousa China girl : "Fleurs"(Bractées), de 8 à 10cm,fleurit abondamment et se colore de rouge en automne
  • Cornus kousa var. chinensis. Feuilles de 5 à 10 cm; Bractées de 4 à 6 cm. Originaire de Chine.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Cette espèce est résistante à l'anthracnose des cornouillers, causé par le champignon Discula destructiva. On l'utilise donc souvent comme arbre ornemental.

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