Classe (navire)

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Une classe de navires est une série de bâtiments construits selon les mêmes plans, quoique ceux-ci puissent varier un peu d'un exemplaire à l'autre. On appelle en général les bâtiments de la série des sister-ships.

L'apparition de ces séries de constructions analogues est une conséquence et aussi un moyen de l'industrialisation des chantiers navals. Cela permet de standardiser la production en particulier des sous-éléments qui peuvent alors être fabriqués à l'extérieur du chantier.

Le processus fut poussé au maximum lors de la Seconde Guerre mondiale. On vit apparaître des sous-classes souvent désignées en anglais par le terme batch (litt. « lot »), qui correspondaient à des remises à niveau technologique des plans initiaux.