Cassiopea

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Le genre Cassiopea, aussi appelé Cassiopeia, est un genre de méduses de la la famille des Cassiopeidae, de l'ordre Rhizostomeae et de la classe des Scyphozoa.

Ce genre comprend des méduses qui possèdent, entre leurs bras, une algue symbiotique : la zooxanthelle. Cette algue fournit ses excès de nourriture produits à la méduse, qui s'en nourrit. Elle peut compléter son alimentation par la capture d'animaux planctoniques grâce à ses bras urticants.

Ces méduses se tiennent souvent à l'envers, immobiles, pour donner une luminosité suffisante à leurs algues. Lorsqu'elles se déplacent, elles se remettent à l'endroit. Cette particularité comportementale leur à valu leur nom de "Méduses à l'envers" (Upside-downs jellyfishs en anglais).

Ces méduses ne sont pas les seuls animaux à vivre en symbiose avec une algue zooxanthelles : l'exemple le mieux connu est celui des coraux d'eau chaudes, mais aussi d'autres espèces de méduses (Cotylorhiza, rhizostoma, méduse dé…), des bivalves (Tridacna sp…), ainsi que d'autres espèces marines (Radiolaires, nudibranches…)

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

Selon ITIS:

Note : Cotylorhiza tuberculata est parfois classée dans ce genre sous le nom de Cassiopea mediterranea.

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