Camaïeu (peinture)

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Le camaïeu désigne une peinture dont le dessin principal est d'une seule couleur choisie par contraste sur une couleur de fond opposée (blanc sur bleu, blanc sur rouge, etc.) imitant les camées. Ce camaïeu est très à la mode au XVIIIe siècle dans les fresques de style pompéien de la Restauration et du Second Empire.

En gravure, on parle également de camaïeu dans le cas de l'utilisation d'une seule encre.

Par extension, le sens de camaïeu est aussi devenu synonyme de peinture réalisée avec les différents tons d'une seule couleur (acception actuelle répandue).

En cela elle est souvent utilisée pour imiter les bas-reliefs. L'exemple le plus courant est celui de la grisaille (chiaroscuro, ou clair-obscur), qui n'utilise que des nuances d'une même couleur afin d'imiter le marbre ou la pierre (XVe siècle).

Il sert souvent pour préparer, esquisser, préfigurer la peinture finale. La technique du vitrail y a souvent recours. Le terme de camaïeu est aussi couramment employé dans le domaine de la faïence et de la porcelaine, sur la teinte bleue.

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