Alice Kober

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Alice Kober (née le 23 décembre 1906 à New-York - morte le 16 mai 1950) est un professeur de lettres classiques et archéologue américaine, connue pour avoir posé les bases du déchiffrement du Linéaire B, une forme archaïque du grec ancien.

Après la mort d'Arthur Evans, vers le milieu des années 1940, Kober mène ses recherches sur le Linéaire B en tant qu'assistante du chercheur John Myres. À cette époque, on s'accordait que le sens de lecture, donc d'écriture, du Linéaire B était de gauche à droite. La plupart des tablettes en argile étaient archivées, ce qui a contribué tôt au comptage des caractères. Le nombre des symboles, distincts, s'élève à 90, ce qui indique un système d'écriture syllabique. Arthur Evans avait aussi suggéré une langue flexionnelle. Alors que certains spécialistes se doutaient qu'elle pouvait être liée à du grec ou à une langue cypriote, la plupart supposait le Linéaire B être une langue indigène crêtoise.

Le rationnement au cours de la Seconde Guerre mondiale avait rendu la papier rare, Kober coupait des feuillets de notes dans n'importe quel papier qu'elle pouvait trouver, comme les publicités, les livres et les enveloppes. Elle remplit plus de 186 000 feuillets ainsi sur les 90 signes que comportait le Linéaire B.

Kober trouva des structures dans cette écriture : elle identifia des radicaux et des terminaisons de mots, qu'elle supposait indiquer la règle grammaticale. Elle a aussi classé certaines consonnes et voyelles.

Kober meurt d'un cancer à l'âge de 43 ans, deux ans avant que le déchiffrement du Linéaire B ne soit conclu et annoncé par Michael Ventris.