Épée de Damoclès

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L'expression « 'épée de Damoclès » est utilisée pour signifier qu'un danger constant peut nous frapper, telle l'épée de cette histoire, qui nous rappelle que la situation est périlleuse à tous moments. En forme longue, l'expression s'écrit « Avoir une épée de Damoclès au-dessus de la tête ».

Damoclès, un orfèvre, est le personnage-clé de cet épisode légendaire de l'histoire grecque antique.

Origines de l'histoire[modifier | modifier le code]

L'anecdote aurait vraisemblablement figuré dans l'un des livres — maintenant perdu — des Histoires de l'historien grec Timée de Tauroménion. L'orateur romain Cicéron aurait ensuite lu l'anecdote dans la Bibliothèque historique de Diodore de Sicile pour en faire usage dans ses Tusculanae disputationes[1], par le biais desquels elle pénétra la culture populaire européenne.

L'histoire[modifier | modifier le code]

Denys l'Ancien, tyran de Syracuse, vivait dans un château cerné d’une fosse et sans cesse sous la surveillance de nombreux gardes. Denys, qui était toujours inquiet, se trouva des courtisans qui devaient le flatter et le rassurer. Parmi eux, Damoclès, roi des orfèvres, ne cessait de flatter son maître sur la chance qu’il avait d’être le tyran de Syracuse. Agacé, celui-ci lui proposa de prendre sa place le temps d’une journée. Au milieu du festin, Damoclès leva la tête et s’aperçut qu’une épée était suspendue au-dessus de lui, et n’était retenue que par un crin du cheval de Denys. D'autres disent que cette épée était suspendue par le tyran Denys. Et, ainsi, il montra à Damoclès que son rôle de tyran possédait deux faces, c'était à la fois un sentiment de puissance et le risque d'une « mort » pouvant frapper à tout moment.

Interprétation contemporaine[modifier | modifier le code]

Depuis le XIXe siècle, on parle d’une « épée de Damoclès » pour décrire une situation particulièrement dangereuse ou pénible. Damoclès est aussi présenté comme étant devenu, après sa mort, le successeur de Némésis[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]