Xénarque de Séleucie

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Xenarque
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Naissance
Vers 100 av. J.-C. ?
Décès
Vers -20 ?
École/tradition
Aristotélisme
Principaux intérêts
Influencé par

Xénarque de Séleucie est un philosophe grec du Ier siècle av. J.-C..

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en Cilicie dans la ville de Séleucie (aujourd'hui Silifke), il va étudier à Alexandrie, puis devient scholarque du Lycée à Athènes. C'est vraisemblablement à Alexandrie qu'il se lie d'amitié avec le philosophe du stoïcien Arius Didyme, homme influent auprès des autorités romaines. Le géographe Strabon semble indiquer que Xenarque a poursuivi sa carrière philosophique, en raison du soutien d'Arius. Il finit sa vie à Rome, nouveau centre intellectuel sous l'époque de l'empereur Auguste. Selon le géographe Strabon, « il habita toujours de préférence Alexandrie, Athènes, voire en dernier lieu Rome, où il embrassa même la carrière de l'enseignement. Grâce à l'intimité d'Aréus, grâce à l'amitié dont l'honora plus tard César Auguste, Xénarque jouit jusqu'à un âge très avancé d'une grande considération. Il devint aveugle peu de temps avant sa fin et mourut de maladie. »

Il aurait peut être, pendant son scholarquat à Athènes vers -70 av J.-C. / -60 av J.-C., attiré dans son école Ariston de Céos et Cratippe de Pergame[1], deux autres péripatéticiens.

Ses recherches philosophiques[modifier | modifier le code]

Même s'il semble avoir trouvé appui auprès de certaines doctrines d'Aristote, il entama un critique approfondie de ses théories physiques sur le monde dans son ouvrage contre le Cinquième Elément[note 1]. En ce sens, il aurait suivi une voie établie auparavant par un autre scolarque du Lycée : Straton de Lampsaque. Plus probablement, les éditions récentes des écrits techniques d'Aristote qu'a réalisées son contemporain Andronicos de Rhodes, l'ont incité à réexaminer d'une manière critique les dogmes physiques du fondateur du Lycée. Pour autant une autre grande figure philosophique n'était pas dédaignée, car Xenarque semble aussi avoir rédigé un commentaire du Timée de Platon[2]. En tout état de cause, son activité critique témoigne de l'absence d'une orthodoxie aristotélicienne figée dans le domaine physique de son époque. Il semble avoir été influencé par les théories physiques des stoïciens.

Ses doctrines philosophiques[modifier | modifier le code]

Xenarque rejetait le 5e élément constitutif de l'univers[note 2]. Cependant, pour parvenir à ses théories, il emprunta un chemin de recherche qui lui est propre : il s'attacha à critiquer certaines théories que prônait Aristote dans son ouvrage de cosmologie Du Ciel[3], restant pour partie fidèle au fondateur de Lycée.

Xenarque entama une réflexion poussée sur plusieurs thématiques[4] :

  1. un examen sur le vide de l'univers[note 3]
  2. une étude sur la légèreté et la lourdeur des corps célestes
  3. le mouvement des corps célestes
  4. le processus de création des objets célestes sans accepter un rôle au 5e élément dans le processus de création

Par ailleurs Xenarque semble s'être également intéressé au mouvement naturel d'Aristote.

Œuvre[modifier | modifier le code]

  • Traité contre le cinquième élément[5]
  • Commentaire du Timée[6]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. critiquant les doctrines qu'Aristote a consignées dans son Du Ciel
  2. suivant en cela Straton de Lampsaque
  3. en utilisant des termes de définition proche des stoïciens

Références[modifier | modifier le code]

  1. cfr. texte lacunaire de l'index academicorus de Philodème, col XXXV (11-16)
  2. Le PGen inv 203 fait état d'une critique de la constitution de la substance du l'univers, ou ciel par le 5e élément
  3. d'après un témoignage de Simplicios de Cilicie dans son commentaire au Du Ciel (d'après Alexandre d'Aphrodise)
  4. cfr. L'étude d'Andrea Falcon Aristotelianism in first centuy Xenarchus of Seleucia
  5. Cité par Simplicios
  6. Peut être en fragments dans le PGen inv. 203 traitant du démiurge créateur du Monde, et de la classification des astres errants

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Andrea Falcon, Aristotelianism in First Century. Xenarchus of Seleucia, Cambridge, Cambridge University Press, 2011.