William John Adie

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William John Adie
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William John Adie, né le à Geelong, en Australie, et mort le est un médecin et neurologue britannique connu pour sa description du syndrome d'Adie et de la narcolepsie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il effectue sa scolarité à la Flinder's School, mais doit l'abandonner dès l'âge de 13 ans pour servir de soutien à sa famille après le décès de son père, survenu en 1899[1]. Il travaille comme commis dans un bureau et son employeur ayant remarqué ses facultés d'apprentissage finance ses cours du soir. C'est ainsi qu'Adie réussit ses examens d'entrée à l'université. Un médecin de Geelong, Arthur South, lui suggère alors de se lancer dans des études médicales[1] et, dans ce but, un oncle de Boston lui offre un billet aller simple de £19 pour l'Angleterre. Il s'inscrit à l'université d'Édinbourg et grâce à l'aide de son oncle et à une bourse d'études[1], il y obtient son diplôme en 1911[2]. Par la suite, il s'oriente vers la neurologie, et profite d'un voyage d'études d'une année pour se familiariser avec cette spécialité à Berlin, Vienne, Munich et Paris.

Durant la première Guerre mondiale, il combat en France, d'abord comme médecin officier au Northamptonshire Regiment dont il est l'un des rares survivants après la bataille de Mons, à cause de la rougeole qui l'empêche d'y participer[1]. Il est ensuite affecté au Leicestershire Regiment, et s'y distingue en sauvant plusieurs soldats lors d'une attaque aux gaz en 1916, en improvisant des masques à gaz faits de vêtements imbibés d'urine[3]. C'est au cours d'une permission qu'il épouse, la même année, Lorraine Bonar, avec qui il aura deux enfants. Il sert ensuite en qualité de neurologue au 7e Hôpital Général (7th General Hospital)[2] où il participe à la prise en charge des patients traumatisé crâniens[4].

En 1932 Adie est un des fondateurs de l'Association of British Neurologists (en), fondée lors d'une réunion chez Gordon Holmesle [5].

Adie était réputé un excellent enseignant en médecine et un grand diagnosticien avec d'extraordinaires pouvoirs d'observation[2]. Parmi ses centres d’intérêt, on compte aussi l'ornithologie, le tennis et le ski[1]. À l'age de 45 ans ils contracte une angine qui l'oblige à prendre sa retraite en 1935. Il meut le d'un infarctus du myocarde à l'âge de 48 ans[2].

Publications[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d et e (en) « Notice biographique », sur Who Named It?
  2. a b c d et e (en) Obituary of William John Adie. Br Med J. 1935; March 23, 1, 3872 : 624-5.
  3. (en) Barry G. Firkin, Judith A. Whitworth. Dictionary of Medical Eponyms Informa Health Care, 2001. (ISBN 9781850703334)
  4. (en) Adie WJ, Wagstaffe WW. A note on a series of 656 cases of gunshot wound of the head, with a statistical consideration of the results obtained. Medical Research Committee Statistical Reports, no. 1. London: Stationery Office, 1918.
  5. a et b (en) J.M. Pearce, « William John Adie (1886–1935) », Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry, vol. 75, no 8,‎ (PMID 15258210, PMCID 1739159, DOI 10.1136/jnnp.2003.020321, lire en ligne, consulté le 8 février 2009)
  6. Adie WJ. Tonic pupils and absent tendon reflexes: a benign disorder sui generis; its complete and incomplete forms. Brain 1932;55:98-113.
  7. Adie WJ, Critchley M. Forced grapsing and groping. Brain 1927;50:142-70.
  8. Adie WJ. Idiopathic narcolepsy: a disease sui generis: with remarks on the mechanism of sleep. Brain 1926;49:275-306.

Liens externes[modifier | modifier le code]