Waimanu

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Waimanu
Description de cette image, également commentée ci-après

Reconstitution graphique de Waimanu manneringi

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Super-ordre Neoaves
Ordre Sphenisciformes
Famille Spheniscidae

Genre

 Waimanu
Slack et al., 2006

Espèces de rang inférieur

  • Waimanu manneringi Slack et al., 2006
  • Waimanu tuatahi Slack et al., 2006

Waimanu est un genre disparu de manchots. Il a vécu au tout début du Paléocène il y a environ -66 Ma (millions d'années). La découverte de ce genre immédiatement après l'extinction des dinosaures non-aviens à la fin du Crétacé laisse supposer que la radiation très rapide à l'échelle géologique des oiseaux Neoaves du Paléocène aurait pu commencer avant l'extinction du Crétacé.

Description[modifier | modifier le code]

Bien que membre très ancien des sphénisciformes, Waimanu est dépourvu d'ailes lui permettant de voler, tout comme les manchots d'aujourd'hui. Même s'il est dépourvu des caractéristiques des manchots modernes, il semble capable de pouvoir se propulser sous l'eau. Il ressemblait physiquement probablement aux plongeons.

Découvert à Canterbury dans des sédiments près de la rivière Waipara en Nouvelle-Zélande en 1980, le nom Waimanu vient du Māori, "oiseau aquatique". Deux espèces sont recensées, W. manneringi du début de paléocène et W. tuatahi de la fin du paléocène[1].

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Slack, K.E., Jones, C.M., Ando, T., Harrison G.L., Fordyce R.E., Arnason, U. and Penny, D. (2006). "Early Penguin Fossils, plus Mitochondrial Genomes, Calibrate Avian Evolution." Molecular Biology and Evolution, 23(6): 1144-1155. DOI:10.1093/molbev/msj124 PDF (article complet) Supplementary Material