Vassili Arkhipov

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Vassili Arkhipov
Василий Александрович Архипов
Naissance
Zvorkovo, oblast de Moscou, URSS
Décès (à 72 ans)
Staraïa Koupavna, oblast de Moscou, Russie
Origine Drapeau de l'URSS Union soviétique
Arme Naval Ensign of the Soviet Union.svg Marine soviétique
Grade Vitse-admiral
Années de service -1985
Conflits Crise des missiles de Cuba

Vassili Aleksandrovitch Arkhipov (en russe : Василий Александрович Архипов) est un officier de la marine soviétique, né le à Zvorkovo et décédé le à Staraïa Koupavna. Pendant la crise des missiles de Cuba, il s'opposa à l'envoi d'une torpille à tête nucléaire contre un navire américain, évitant probablement au monde une guerre nucléaire.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Vassili Arkhipov est né le à Zvorkovo, dans l'oblast de Moscou, de parents paysans.

Il étudie à la fin de la Seconde Guerre mondiale à l'École navale du Pacifique et, du fait de la déclaration de guerre de l'URSS contre le Japon le , il participe aux opérations soviétiques en tant que « capitaine-stagiaire ».

À la fin de la guerre, il entre à l'École navale supérieure de la Caspienne, à Bakou, dont il sort diplômé en 1947.

Officier de la Marine soviétique[modifier | modifier le code]

Il sert dans la Marine soviétique au poste d'officier sous-marinier, dans les flottes du Nord, de la Baltique et de la mer Noire.

Accident du K-19[modifier | modifier le code]

En juillet 1961, Vassili Arkhipov fait partie des officiers du sous-marin K-19. Le 4 juillet, une fuite dans le circuit de refroidissement fait craindre une explosion du réacteur atomique. Plusieurs officiers, voulant abandonner le vaisseau et se réfugier sur l'île Jan Mayen, s'opposent alors au commandant Nikolaï Zateev. Afin d'éviter une émeute et une mutinerie, le commandant ordonne à un officier resté fidèle de jeter toutes les armes à la mer et de n'en garder que pour lui-même et les 4 autres officiers fidèles alors que le navire fait route vers les eaux soviétiques. Vassili Arkhipov fait partie de ces officiers fidèles. Toutefois, lors de cet accident, il reçoit, comme tout l'équipage, une dose de rayonnement radioactif.

La crise des missiles de Cuba[modifier | modifier le code]

En décembre 1961, Vassili Arkhipov est nommé officier à la 69e brigade de la Flotte du Nord. Le 1er octobre 1962, dans le cadre de l'opération Anadyr lors de la crise des missiles de Cuba, il est envoyé avec son équipe à Cuba et sert à bord du sous-marin B-59, équipé d'une ogive nucléaire.

Peu avant le départ du B-59, Vassili Arkhipov avait demandé à son supérieur, l'amiral Vladimir Fokhine, dans quel cas utiliser l'arme nucléaire. La réponse n'avait pas été très claire, le sous-marin devant utiliser son arme nucléaire en cas de dommages qui lui seraient portés (trou dans la coque) ou sur ordre spécial de Moscou.

D'après Thomas Blanton, directeur de la National Security Archive, Vassili Arkhipov a « sauvé le monde » en s'opposant à ce que le sous-marin soviétique réplique aux bombardements d'un navire de guerre américain, demandant d'attendre les instructions de Moscou avant de lancer une attaque nucléaire[1].

En 2002, Vladimir Issatchenkov présente la version d'un autre officier présent, Vadim Orlov, moins dramatique et affirmant que seul le commandant, ayant perdu son sang-froid, tenait à lancer l'ogive nucléaire pendant que les autres officiers, dont Vassili Arkhipov, tentaient de le calmer[2].

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

Vassili Arkhipov conserve son poste après la crise des missiles. En novembre 1964, il est nommé commandant puis est affecté, avec le même grade, à la 37e brigade de sous-marins. En 1975, il est fait kontr-admiral et est nommé à la tête de l'École navale de la Caspienne.

Le 10 février 1981, il est élevé au rang de vitse-admiral et prend sa retraite en novembre 1985.

Dernières années et hommages[modifier | modifier le code]

Retraité de l'armée, il vivait dans les environs de Moscou, à Staraïa Koupavna, où il s'est éteint en 1998 et où il est enterré.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(ru) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en russe intitulé « Архипов, Василий Александрович » (voir la liste des auteurs).

  1. (en) Marion Lloyd, « Soviets close to using A-bomb in 1962 crisis, forum is told », The Boston Globe,‎ (lire en ligne).
  2. « Russian Book Looks at Missile Crisis », Johnson, (consulté le 3 mai 2008).