Tombe de Gengis Khan

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 Ne doit pas être confondu avec Mausolée de Gengis Khan.
Possible emplacement de la tombe, sur les rives de la rivière Onon dans la province de Hentiy

L'emplacement de la tombe de Gengis Khan (mort en 1227) a été l'objet de nombreuses théories et recherches. À ce jour, il n'a pas encore été formellement découvert. Deux expéditions menées en 2015 et 2016 confortent l'hypothèse de la présence de la tombe impériale au sommet du mont Burkhan Khaldun, dans le Nord-Est de la Mongolie.

Récits historiques et légendaires[modifier | modifier le code]

cartographie du XVIIIe siècle par Philip Johan von Strahlenberg, plaçant la sépulture sur l'actuel mausolée.

Gengis Khan voulait être enterré dans une tombe anonyme, non marquée. Après sa mort, son corps est envoyé en Mongolie, probablement vers son lieu de naissance dans ce qui est aujourd'hui la province de Hentiy, et enterré près de la rivière Onon.

Selon la légende, l'escorte funéraire a tué tous ceux qui croisèrent son chemin pour cacher le lieu de l'enterrement. Une fois la tombe construite, les esclaves qui la construisirent furent massacrés et les soldats qui les tuèrent furent tués à leur tour[1]. Une autre légende locale raconte que la rivière aurait été détournée pour passer au-dessus de sa tombe, la cachant ainsi à jamais (le roi sumérien Gilgamesh d'Uruk aurait été enterré de la même manière)[1]. D'autres histoires racontent que le lieu de sa tombe aurait été piétiné par dix mille chevaux, qu'on aurait planté des arbres au-dessus et que le permafrost aurait fait le reste[1]. Une autre légende raconterait la redécouverte de la tombe trente ans après la mort de Gengis Khan : un jeune chameau aurait été enterré avec le Khan, et sa mère aurait été trouvée en pleurs sur sa tombe[2].

Marco Polo écrivait que déjà à la fin du XIIIe siècle les Mongols ne connaissaient plus l'emplacement de la tombe. L'Histoire secrète des Mongols mentionne l'année de la mort de Gengis Khan mais ne donne aucun indice sur le lieu de son enterrement. D'autres manuscrits prétendent que la tombe serait dans la région du mont Burkhan Khaldun (littéralement la « montagne sacrée »)[3] ; cette région était appelée Ikh Khorig (en), ou « Grand Tabou ». Cette région de 240 km2 a été interdite par les Mongols et toute personne s'y introduisant était condamnée à mort. Ce n'est que depuis ces deux dernières décennies qu'elle a été ouverte aux archéologues occidentaux.

Les autorités chinoises ont tenté de tirer parti de cette « montagne sacrée » interdite pour construire le mausolée de Gengis Khan à Ordos dans le District de Dongsheng, mais ce monument n'est pas situé sur le lieu de l'enterrement. L’Erdeni Tobtchi (écrit en 1662) prétend que le cercueil de Gengis Khan pourrait avoir été vide à son arrivée en Mongolie. De la même manière, l’Altan Tobtchi (1604) prétend que seules sa chemise, sa tente et ses bottes ont été enterrés dans le désert de l'Ordos[4].

Recherche[modifier | modifier le code]

Possible lieu de naissance de Gengis Khan, à Delun-Boldog, marqué par un ovoo.

Il y eut des rumeurs selon lesquels les Soviétiques auraient enlevé en 1937 d'un monastère bouddhiste un étendard contenant des indices sur l'emplacement de la tombe. Il y aussi des rumeurs d'une malédiction qui aurait causé la mort de deux archéologues français (similaire à la malédiction du Gour Emir, la tombe de Tamerlan).

Le 6 octobre 2004, on prétend avoir découvert le « palais de Gengis Khan », ce qui rendra peut-être possible la découverte de sa tombe.

L'archéologue amateur Maury Kravitz a dédié quarante ans de sa vie à la recherche de la tombe. Dans un récit du XVe siècle (???) écrit par un jésuite français (ordre fondé au xvie siècle), il trouva une référence à une des premières batailles gagnées par Gengis Khan, à l'époque encore appelé Temüdjin. Selon ce récit, il aurait choisi un endroit à la convergence des rivières Kherlen et « Bruchi », avec Burkhan Khaldun derrière lui et à droite (le terme mongol baruun ( ᠪᠠᠷᠠᠭᠤᠨ / баруун, signifie à la fois à droite et Ouest), et après sa victoire il aurait dit que ce lieu serait à jamais son favori. Kravitz, convaincu que c'était le lieu de la tombe de Gengis Khan, a essayé de le trouver, mais le lieu demeure inconnu des cartographes. Il a toutefois trouvé le toponyme « Baruun Bruch » (« Bruch occidental ») dans la région. Il y fait des excavations depuis 2006, à environ 100 km à l'est du Burkhan Khaldun, dans la région de Bayanbulag.

En 2011, le chercheur en sciences de la National Geographic Society Albert Yu-Min Lin réalise des recherches archéologiques dans une "zone interdite" de Mongolie à la recherche de son tombeau. Sans autorisation pour réaliser des fouilles, il utilise des techniques modernes pour trouver les fondations de monuments datant de cette époque grâce au projet "The Valley of the Khan Project" mis en place à partir de 2010. Ses recherches ont donné lieu a un documentaire[5].

En 2015 et 2016, deux expéditions conduites par le Français Pierre-Henri Giscard, spécialiste de l'archéologie mongole, dans les Monts Khentii (Nord-Est de la Mongolie) confortent l'hypothèse du tombeau de Gengis Khan au sommet du mont Burkhan Khaldun. Les analyses scientifiques montrent que le tertre de 250 mètres de long situé au sommet de la montagne est d'origine humaine et probablement construit sur le modèle des tombes impériales chinoises présentes à Xi'an. De plus, l'expédition constate que ce tertre fait toujours l'objet de rites religieux et de pélerinages des populations alentours[6],[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Tomb of Genghis Khan » (voir la liste des auteurs).

  1. a, b et c (en) Joel Levy, Lost Histories, Vision Paperbacks, Londres, 2006, pages 172-179. (ISBN 9780739480137)
  2. (en) Turnbull, Mongol Warrior 1200-1350, 2003.
  3. (en) Brenda Lange, Genghis Khan, Infobase Publishing, , p. 72.
  4. (en) Ratchnevsky, Genghis Khan, Blackwell Publishing, 1993, pages 142-143. (ISBN 0631189491)
  5. Gerber 2011.
  6. Robion 2016.
  7. Yohav Oremiatzki, « La Tombe de Gengis Khan, le secret dévoilé (critique) », sur television.telerama.fr, (consulté le 17 décembre 2016)

Annexes[modifier | modifier le code]

Documentaires[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]