Thegn

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Le thegn est dans la société anglo-saxonne un membre de l'aristocratie. Ce terme vieil-anglais signifiait à l'origine « serviteur » et désignait les membres de la suite d'un haut personnage. C'est l'équivalent du leude dans les royaumes francs.

Le mot met l'accent plus sur la relation personnelle que sur une catégorie sociale, cette dernière étant déterminée par le rang de la personne qui était servie. Ainsi, les thegns du roi pouvaient être des personnages importants.

Après la conquête normande de l'Angleterre, les thegns du roi furent assimilés aux barons, tandis que les autres thegns le furent aux chevaliers. Ce terme se retrouve en anglais moderne naissant sous la forme thane, par exemple dans le Macbeth de William Shakespeare.