Temple chalcolithique d'Ein Gedi

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Temple d'Ein Gedi
Le temple lui-même est le bâtiment rectangulaire allongé au premier plan. Au fond, en contrebas, on aperçoit  l'ancienne synagogue d'Ein Gedi recouverte par une tente, et la mer Morte
Le temple lui-même est le bâtiment rectangulaire allongé au premier plan. Au fond, en contrebas, on aperçoit l'ancienne synagogue d'Ein Gedi recouverte par une tente, et la mer Morte
Localisation
Pays Drapeau d’Israël Israël
Coordonnées 31° 28′ 05″ nord, 35° 23′ 21″ est

Géolocalisation sur la carte : Israël

(Voir situation sur carte : Israël)
Temple d'Ein Gedi
Temple d'Ein Gedi
Histoire
Époque Chalcolithique

Le temple d'Ein Gedi est le vestige d'un temple du IVe millénaire avant J.C., situé au sud-ouest de la mer Morte, en Israël. Le site se trouve dans une des principales oasis du désert de Juda, sur une hauteur dominant la mer Morte, au-dessus de l'oasis d'Ein Gedi et du kibboutz Ein Gedi. Il a été découvert en 1956 par Yohanan Aharoni, puis fouillé en 1962 sous la direction de David Ussishkin.

Description[modifier | modifier le code]

Les fondations du temple font 20 m de long sur 4 m de large. L'accès se faisait au sud par le grand côté. Face à l'entrée, on a trouvé une plateforme en fer à cheval surmontée d'une pierre, servant probablement à recevoir l'image d'une divinité. Des banquettes en pierre servaient probablement à poser des objets cultuels. De chaque côté, on a trouvé plusieurs trous contenant des restes d'offrandes, des poteries et des os d'animaux.

Autour du temple, une cour était délimitée par un mur en pierre. Cette cour s'adapte à la topographie du site puisque le mur suit la crête sur trois côtés. Au centre, une structure ronde de 3 m de diamètre était apparemment un bassin servant pour des offrandes d'eau. Le culte pratiqué dans le temple était semble-t-il lié à l'eau. Le site est d'ailleurs situé entre deux sources : la chute d'Ein Gedi et le Nahal David.

Dans un coin de la cour, un autre bâtiment allongé plus petit servait pour ceux qui officiaient dans le temple. Deux entrées permettaient d'accéder à la cour : l'entrée principale est au sud. Elle était équipée de bancs à l'intérieur des murs. L'autre, plus modeste, est à l'est et fait face au Nahal David.

Objets mobiliers[modifier | modifier le code]

Peu d'objets ont été trouvés dans le temple, seulement un fragment de figurine et un vase égyptien en albâtre. C'est le plus ancien vase en albâtre découvert en Israël.
Ces découvertes indiquent que le temple n'a pas été détruit violemment, mais abandonné.

Alentours[modifier | modifier le code]

On n'a pas retrouvé de sites d'habitation autour du temple, ce qui laisse supposer qu'il s'agissait d'un sanctuaire pour des populations semi-nomades de toute la région.

En 1961, l'équipe du professeur Pessah Bar Adon a découvert un ensemble de 442 objets entreposés dans la « grotte au trésor » du Nahal Mishmar à 12 km d'Ein Gedi, principalement en cuivre, mais aussi en pierre et en ivoire. Certains chercheurs supposent qu'il s'agit des objets de culte du temple d'Ein Gedi que ses occupants ont cachés avant de quitter la région pour ne jamais revenir.

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

(he) Yohanan Aharoni, Archeology of the land of Israel, Philadelphie, Westminster Press,

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Article connexe[modifier | modifier le code]