Substitut sanguin

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Les substituts sanguins sont des solutions capables, jusqu'à un certain point, de compenser la perte sanguine à la suite d'une hémorragie. Il s'agit, en 2006, essentiellement d'une voie de recherche, sans application chez l'homme. En 2006, selon l'Académie nationale de médecine, « la production ex-vivo de cellules en est à l'état de recherche et la découverte de substituts reste décevante »[1].

À noter que les solutions destinées à compenser le volume sanguin sans apporter des transporteurs d'oxygènes (solutions colloïdes...), ne sont, par définition, pas des substituts sanguins.

Pourquoi des substituts sanguins ?[modifier | modifier le code]

Les substituts sanguins font l'objet de recherches constantes en espérant pouvoir remplacer un jour la transfusion sanguine qui présente des risques bien connus (contamination microbienne au sens large, incluant virus et prions, compatibilité). La possibilité de transfusion dépend en outre étroitement des dons du sang, qui, dans certains cas (groupes sanguins rares par exemple), ont du mal à répondre aux besoins.

Depuis les années 1990, l'indication des transfusions sanguines est devenue beaucoup plus rigoureuse et les techniques d'économie se sont développées (autotransfusion, récupération du sang sur le champ opératoire...). Cependant, la multiplication des problèmes de santé due au vieillissement de la population, l'utilisation fréquente de techniques chirurgicales longues, consommatrices en sang, les situations de crises (accidents, guerres...), ne permettent pas de postuler une décroissance suffisante en besoins de sang, rendant plus évident un besoin en substituts sanguins.

Des raisons de gains financiers sont également prises en compte dans le développement de produits de substitution moins coûteux que le sang (aux États-Unis, par exemple, les deux premières unités de sang transfusées ne sont pas remboursées).

Depuis 1995, une expérimentation mise en place aux États-Unis a pris une certaine ampleur et 106 centres médicaux mettent en place des programmes sans sang (bloodless).

Les substituts sanguins à l'état de recherche fondamentale.[modifier | modifier le code]

Quand l’hémorragie est trop importante (> à 40 %), en plus de la restauration de la volémie, il faut rétablir le transport de l’oxygène et donc l’oxygénation des organes. Parmi les solutions qui transportent l’oxygène, on en distingue deux catégories, les perfluorocarbones (PFC) et les substituts d’hémoglobine (HBOC : haemoglobin oxygen carrier).

Les PFC sont des composés chimiques qui transportent l’oxygène sous forme dissoute, dans l’émulsion qu’ils forment. Néanmoins, le produit phare de cette méthode Oxygenttm (en) produit par Alliance s'est vu refusé sa mise sur le marché américain par la FDA en février 2005 en raison de problème de sûreté. Restent des expériences prometteuses sur d'autres procédés[2].

Les HBOC sont obtenus par purification d’hémoglobine bovine (Hémopure, Biopure) ou par synthèse de l’hémoglobine par génie génétique (Optro, Baxter), puis modification chimique pour stabiliser l’hémoglobine. Ils transportent l’oxygène par liaison à l’hémoglobine.

En 2004, aucun de ces substituts n'a été encore approuvés par la FDA (Food and Drug Administration), ils faisaient tous l'objet d'essais cliniques. Certains essais comme pour Optro, ont été abandonnés[3]. En vogue dans les années 2000, les transporteurs d’oxygène ou autres perfluorocarbures censés remplacer l’hémoglobine du sang, sont abandonnés en 2008 en raison des accidents, cardiaques notamment, qu’ils provoquaient[4].

On peut aussi évoquer Polyheme qui fait actuellement l'objet d'une controverse sur la procédure de test[5].

D'autres molécules sont en cours de test, comme les dendrimères (polymères en forme d'arbre).

Une autre voie de recherche est la production d'érythrocytes de culture à partir de cellules souches[6]. En 2011, l'équipe du professeur Luc Douay a réussi le premier test (tolérance, rendement, durée de vie…) d'autotransfusion humaine de globules rouges : l'injection chez l'homme de quelques millilitres de globules rouges cultivés (GRc) est réalisée à partir de ses propres cellules souches hématopoïétiques (CSH)[7].Malheureusement, dans l'incapacité de produire ce produit en quantité suffisante, ce substitut n'apparaît pas comme une solution sérieuse à la demande de sang mondiale.

Hemarina: une véritable révolution.[modifier | modifier le code]

Franck Zal, docteur en biologie marine et fondateur d'Hemarina.

La véritable révolution de ces dernières années dans le domaine est conduite par Franck Zal, à la tête de l'entreprise Hemarina basée à Morlaix, en Bretagne, qui a découvert un substitut sanguin sur les plages roscovites, plus précisément dans un vers marin appelé Arénicole Marina (plus communément connu sous le nom d'arénicole ou de buzuk)[8]. Grâce à l'hémoglobine de cet arénicole, qui est un transporteur d'oxygène universel, très proche du sang humain mais non doté de groupes sanguins[9], la compagnie développe de nombreuses applications, notamment dans le domaine de la préservation des greffons à fins de transplantations, celui des soins des plaies hypoxiques chroniques par le biais de pansements oxygénants, l'amélioration de la culture cellulaire et les substituts sanguins[10][11].

Ce dernier, sous le nom d'HemoxyCarrier, est composé d'hémoglobine extracellulaire qui permet la restauration d’une oxygénation optimale de l’organisme sans les effets secondaires (vasoconstriction principalement) induits par les HBOC (Hemoglobin Based Oxygen Carrier) de première génération. De plus, grâce également à l’activité anti-oxydante intrinsèque de la molécule, il permet de réduire les dommages neurologiques dans la phase post traumatique d’un choc, qu’il soit ou non hémorragique. HemoxyCarrier se présente sous la forme de sang en poudre, transportable et sans risque de contamination pour l'homme (contrairement aux poches de sang humain pouvant être conservées pendant moins de 42 jours et pouvant présenter un risque de contamination par transfusion sanguine).

Des tests précliniques ont déjà été effectués sur des animaux par un laboratoire de l'US Navy, qui souhaite pouvoir utiliser HemoxyCarrier pour effectuer des transfusions d'urgence pour les victimes de bombes.[12]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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