Sommaire

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La table des matières est une liste organisée des titres de chapitres et de sections d’un livre ou document, permettant au lecteur de s'orienter rapidement dans l’ouvrage.

Elle est à distinguer du sommaire, qui dans les revues comporte les titres des articles et les noms de leurs auteurs. Le sommaire des magazines et journaux peut parfois contenir un bref résumé; il est toujours placé en début. Dans les versions informatisées, les titres renvoient directement au contenu par un hyperlien.

Histoire[modifier | modifier le code]

C’est un sophiste du VIe siècle av. J-C., Corax qui est considéré comme l’inventeur du sommaire[1].

Position[modifier | modifier le code]

Dans l'Antiquité, la table des matières était peu fréquente, mais quand un ouvrage en comportait une, celle-ci était placée au début. C'est le cas du premier volume de l'Histoire naturelle de Pline l'Ancien, qui consiste en une table des matières détaillée de cette encyclopédie[2]. Il en va de même durant la période des manuscrits. Cette tradition s'est maintenue dans le monde anglophone, où la table des matières est toujours au début de l'ouvrage.

Dans la tradition française du livre, la table des matières est généralement placée en fin de volume.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Agésilas Trad. Pierre Chambry, Xénophon. Œuvres complètes, t. 1 (Hachettte, 1967, p. 428)
  2. Blair 2010 p. 20.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Ann M. Blair, Too much to know : Managing Scholarly Information before the Modern Age, New Haven, Yale University Press, , 397 p. (ISBN 9780300165395)