Shamela

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Shamela
Image illustrative de l'article Shamela

Auteur Henry Fielding
Genre Roman
Éditeur A. Dodd
Date de parution avril 1741
Lieu de parution Londres
Pays d'origine Flag of England.svg Angleterre

Shamela, sous-titré en anglais An Apology for the Life of Mrs. Shamela Andrews, in which the many notorious falsehoods and misrepresentations of a book called Pamela are exposed (Éloge de la vie de Mme Shamela Andrews, dans lequel sont révélés les nombreuses faussetés et fausses déclarations notoires d'un livre nommé Pamela), est un roman satirique publié en avril 1741, par Henry Fielding sous le nom de M. Conny Keyber[1].

Brillante parodie de Pamela, œuvre de Richardson très populaire à l'époque, Shamela est, comme sa cible, un roman épistolaire. Le nom de Shamela repose sur un jeu de mots formé à partir de Pamela et sham (fraude).

Cet ouvrage prétend dévoiler aux lecteurs les événements réels et choquants, censés avoir été supprimés dans l’original de Richardson, de la vie de Pamela Andrews, l’héroïne principale du roman. Cette dernière, en effet, serait moins l’humble et chaste servante décrite par Richardson qu’une créature perverse et lascive, complotant pour forcer Squire Booby, son employeur, à l’épouser. Les multiples faiblesses stylistiques latentes ainsi que l’hypocrisie morale de l’œuvre de Richardson sont ainsi révélées à travers la narration.

Shamela a, en quelque sorte, constitué un coup d’essai pour Fielding qui, l’année suivante, est revenu à la charge avec une nouvelle parodie, quoique moins explicite, de Pamela avec les Aventures de Joseph Andrews et du ministre Abraham Adams (février 1742) généralement connu sous le nom de Joseph Andrews, où il imagine un frère à Paméla, aussi chaste qu’elle, et qui résiste avec la même vertu à de coupables avances, à cette différence près qu’au lieu de constituer, comme Shamela, une simple contrepartie comique à Pamela Joseph Andrews finit par évoluer pour former un ouvrage original et indépendant.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Fielding n’a cependant jamais reconnu la paternité de cette œuvre néanmoins largement considérée comme la sienne.

Références[modifier | modifier le code]

  • (en) Judith Hawley, Joseph Andrews and Shamela : (Notes sur le texte), Londres ; New York, Penguin Books,‎ , 389 p. (ISBN 9780140433869).

Liens externes[modifier | modifier le code]