Quatuor Amadeus

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Quatuor Amadeus
image illustrative de l’article Quatuor Amadeus

Type de formation Quatuor à cordes
Membres fondateurs Norbert Brainin, Siegmund Nissel, Peter Schidlof et Martin Lovett
Création 1947
Dissolution 1987
Au décès de Peter Schidlof

Le Quatuor Amadeus est un célèbre quatuor à cordes anglais du XXe siècle, fondé à Londres en 1947 et dissous en 1987.

Historique[modifier | modifier le code]

C'est en 1948 que le quatuor Amadeus est apparu officiellement pour la première fois sous ce nom lors d'un concert mémorable au Wigmore Hall de Londres. Les débuts du quatuor sont toutefois antérieurs. Déjà le 13 juillet 1947 les mêmes musiciens ont donné (sous le nom de quatuor Brainin) un concert remarqué dans la grande salle du Darlington Hall avec des œuvres de Mozart, Schubert et Beethoven.

Les quatre musiciens se sont connus à Londres où les trois jeunes violonistes autrichiens Norbert Brainin, Siegmund Nissel et Peter Schidlof s'étaient réfugiés parce qu'ils étaient juifs. Ils étaient alors tous les trois les élèves du même professeur, Max Rostal. Lorsque l'idée de fonder un quatuor était née et qu'avait été clarifiée la question de savoir si Schidlof était prêt à abandonner le violon pour l'alto, ils demandèrent au jeune anglais Martin Lovett de les rejoindre comme violoncelliste.

Tandis qu'à la même époque, ils rencontrent, entre autres, Georges Enesco avec lequel ils perfectionnent leurs quatuors de Beethoven, au Morley College ils ont fait la connaissance de la fille du compositeur Gustav Holst, Imogen Holst, qui comme directrice musicale du Darlington Hall les a soutenus à leurs débuts en leur procurant par exemple la somme nécessaire à leur premier concert. C'est alors qu'a commencé l'histoire du succès sans équivalent que les quatre musiciens ont connu leur vie durant.

Trois ans après la fondation du quatuor et ses débuts à Londres, les quatre musiciens ont réalisé en 1951 leur premier enregistrement (le quatuor en sol majeur de Franz Schubert Cd 887) pour Deutsche Grammophon. Des enregistrements de presque tous les grands quatuors classiques et romantiques ont été réalisés les années suivantes ainsi que des enregistrements d'œuvres du XXe siècle (par exemple les 2e et 3e quatuors de Benjamin Britten). Parallèlement, lors de concerts et d'enregistrements, le quatuor a été régulièrement élargi pour des quintettes à cordes (Mozart, Schubert, Brahms, Bruckner) et des sextet à cordes (Brahms). Les invités étaient toujours les mêmes : Cecil Aronowitz comme deuxième alto et William Pleeth comme second violoncelle. Le Quatuor Amadeus est, sans doute, le plus prolixe des quatuors à cordes de l'histoire du disque.[réf. souhaitée]

Leur enregistrement du quintette en ut majeur D 956 de Franz Schubert est resté légendaire. En 1969 les 4 membres du quatuor ont été désignés docteurs honoris causa de l'Université de New York. De 1980 jusqu'à la dissolution en 1987, le quatuor a enseigné à l'École supérieure de musique de Cologne, où de nombreux musiciens aujourd'hui renommés ont étudié.

Le quatuor a été dissous à la mort de Peter Schidlof le 15 août 1987, après près de 40 années d'existence. Le violoniste Norbert Brainin est mort le 10 avril 2005 à l'âge de 82 ans.

Composition[modifier | modifier le code]

Discographie (sélection)[modifier | modifier le code]

  • Beethoven, Les Quatuors à cordes, opus 18, 59, 74, 95, 130, 131,132 et 135, 7 CD Deutsche Gramophon – Collectors Edition (the colour of classics)
  • Joseph Haydn,Quatuor op.3 n°5 "Sérénade"; Les sept paroles du Christ sur la Croix; Quatuors op.54 n°1; 2 et 3; Quatuors op.74 n°1 et 3 "Le cavalier"; Quatuor op.77 n°1; Quatuor inachevé op.103
  • Schubert, Quatuor D.87; Quatuor D.112; Quartettsatz D.703; Quatuor D.804; Quatuor D.810 "La jeune fille et la mort"; Quatuor D.887; Caprice en mi mineur op.81 Les trois Quatuors Deutsche Grammophon 7 CD 474 730-2
  • Bruckner : Quintette à cordes en fa majeur Smetana : Quatuor à cordes no. 1 en mi mineur "De ma vie" Verdi : Quatuor à cordes en mi mineur Tchaïkovski : Quatuor à cordes no. 1 Dvořák : Quatuor no. 12 "Américain" 2 CD
  • Brahms, Quatuors à cordes n°1, 2, 3 ; Quintettes à cordes n° 1 et 2 ; Sextuors n° 1 et 2.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]