Potasse (minerai)

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Cristaux de potasse ou sylvine KCl impure

La potasse désigne communément un minerai salin dit de roches évaporitiques, à base de chlorure de potassium, utilisé comme point de départ des principaux dérivés potassiques ainsi que dans l'industrie des engrais. On peut aussi l'extraire en grande quantité des eaux de la mer.

Les gisements de potasse sont peu nombreux, mais souvent activement exploités, dans le monde.

Production[modifier | modifier le code]

Les plus importants producteur mondiaux en 2014[1] :

Pays production

millions tonnes

% mondial
1 Canada 11.0 28.4%
2 Russie 7.38 19%
3 Biélorussie 6.29 16.2%
4 Chine 4.4 11.3%
5 Allemagne 3.0 7.7%
6 Israël 1.77 4.6%
7 Jordanie 1.26 3.2%
8 Chili 1.2 3.1%
9 USA 0.85 2.2%
10 Espagne 0.715 1.8%
11 Royaume Uni 0.61 1.6%
12 Brésil 0.311 0.8%
Total monde 38.8 100%

Les plus grands producteurs mondiaux de potasse en 2000 sont le Canada, la Fédération de Russie et ses anciens états voisins dont la Biélorussie. Le Brésil, la Chine, l'Allemagne, les États-Unis et Israël ont également des gisements importants. La France l'était encore avant 1990.

Actuellement la Saskatchewan, au Canada, est le plus important exportateur mondial de potasse, sous forme principale de minerai concentré en sylvine. Jusqu'en 2013, deux cartels contrôlaient presque 70% de la production mondiale de potasse, le cartel canadien Canpotex et le cartel russe-biélorusse appelé la « Compagnie des Potasses de Biélorussie » (CPB), résultat des accords entre Belaruskali et Uralkali. Le cartel canadien assurait l'approvisionnement de l'Amérique du Nord, et CPB l'Europe, la Chine et plus généralement l'Asie. En juillet 2013, face à la chute persistante des cours, Uralkali a dénoncé ces accords et a mis fin au cartel PCB, ce qui a provoqué la chute des cours de bourse des entreprises du secteur[2].

Histoire européenne[modifier | modifier le code]

La potasse, en particulier la sylvinite, a été exploitée intensivement en Alsace, dans les environs de Mulhouse, de 1904 à la fin du XXe siècle. Au début du XXe siècle, suivant les couches, la teneur en chlorure de potassium KCl du minerai des Mines de Potasse d'Alsace variait de 20% à 80%.

L'Allemagne a aussi exploité les mines de potasse de Stassfurt, principalement à base de carnallite, avec aussi de la kaïnite et de polyhalite.

Les engrais K ont été supplantés par les engrais NPK, mélanges complexes et dosés. Les premiers, autrefois les plus communs, étaient le produit de deux filières :

  • à base de sylvine KCl, soit 60 à 61 % K20 minimum, sous plusieurs formes : granules, perles, poudres...
  • à base de sulfate de potassium[3], soit 50 % K20 minimum. Cette seconde filière avait été développée pour les cultures rejetant les chlorures, comme celle du tabac, ou les complémenter en dérivés soufrés.

Les engrais à base de kaïnite sont intermédiaires entre ces deux filières.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. James P. Searls, « USGS Minerals Information: Potash », sur minerals.usgs.gov (consulté le 17 octobre 2016)
  2. Alain Faujas, « Poker menteur entre Russes et Biélorusses sur le marché de la potasse », sur Le Monde,
  3. après attaque chimique de la sylvinite KCl par l'acide sulfurique H2SO4

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • André JAUZEIN, article « Chlorures Naturels », Encyclopædia Universalis, 2001.[1]
  • André JAUZEIN, Jean-Pierre PERTHUISOT, « salines (roches) », Encyclopædia Universalis, 2001. [2]
  • André HATTERER, Henri KESSLER, article « Potassium », Encyclopædia Universalis, 2001.début de l'article en ligne

Articles connexes[modifier | modifier le code]