Pôle Nord magnétique

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Position du pôle Nord magnétique par rapport au pôle Nord géographique vers 1950.
Déplacement du pôle Nord magnétique et du pôle Sud magnétique.

Le pôle Nord magnétique de la Terre est un point errant unique sur la surface où le champ magnétique terrestre pointe vers le bas. C'est-à-dire que le « Dip » (plongeon) est de 90°. L'aiguille d'une boussole pointe approximativement vers ce lieu (plus ou moins approximativement suivant le lieu où on se trouve ; exactement la boussole est tangente à la ligne de champ).

Il s'agit en fait du pôle sud[a] de l'aimant constitué par la Terre. Induit par les déplacements du noyau ferreux de la Terre, ce pôle est en déplacement avec une vitesse accélérée (auparavant 10 km par an, mais depuis 2001, 55 km environ par an)[1] : il a franchi en 2005 la côte canadienne et il se dirige vers la Russie[2]. Certains spécialistes considèrent qu'il s'agit du début du phénomène d'inversion des pôles Nord et Sud.

Historique[modifier | modifier le code]

Projection de la trajectoire du pôle Nord magnétique.

Le pôle Nord magnétique ne doit pas être confondu avec le pôle Nord géographique. C'est le Chinois Shen Kuo qui a découvert et rapporté ce concept de « vrai Nord » au XIe siècle.

La recherche du pôle nord magnétique commence en 1818 avec une expédition britannique explorant le passage du Nord-Ouest[3]

En 1831, James Clark Ross situa pour la première fois le pôle Nord magnétique de la Terre sur la péninsule Boothia.

Une détermination in situ de la position du pôle nord magnétique a été faite par une équipe franco-canadienne en avril 2007, au moyen de plusieurs mesures dans un rayon d’environ 100 km autour du pôle. La position obtenue est 83.95 N 120.72 W[4], soit environ 800 km au nord-ouest de l'île d'Ellesmere.

Une évolution récente mal comprise[modifier | modifier le code]

Depuis le début de la mesure précise de sa localisation jusque dans le milieu des années 1990, le pôle nord magnétique se déplace d'environ 15 km par an[5]. Depuis le milieu des années 90, il se dirige du Canada (où il avait toujours été localisé depuis les premières mesures) vers la Sibérie à une vitesse de 55 km par an sans que cette évolution ne soit comprise par la communauté scientifique[5].

Coordonnées par années[modifier | modifier le code]

Année coordonnées[6],[7]
2001 81° 18′ N, 110° 48′ O
2003 82° 00′ N, 112° 24′ O
2005 82° 42′ N, 114° 24′ O
2007 83° 57′ N, 120° 43′ O
2015 86° 27′ N, 136° 59′ O
2017 86° 05′ N, 172° 06′ O

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. On a appelé pôle nord d'un aimant (libre de s'orienter) celui des deux pôles qui indiquait (approximativement) le nord géographique. D'autre part le pôle nord d'un aimant est attiré par le pôle sud d'un autre. C'est donc bien le pôle sud de l'aimant Terre (au sens de la définition ci-dessus) qui est situé au nord.

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]