Ouchebti

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Memphis - Troupe d'ouchebtis au nom de Néferibrêheb Louvre-Lens dans la Galerie du Temps

Les ouchebtis (ou « oushebtis ») sont des statuettes funéraires qui forment une partie importante du mobilier funéraire égyptien.

De l'origine jusqu'à 1000 av. J.-C. on les désigne sous le nom de chaouabtis (ou « shaouabtis », « chabtis »). Ils ne sont appelés ouchebtis que par la suite[1].

Ces statuettes représentent les serviteurs funéraires qui devaient répondre[2] à l’appel d’Osiris et remplacer le mort dans les travaux des champs de l’au-delà.

Suivant le statut social du défunt, les statuettes funéraires sont en terre cuite, en pierre, en bronze, en bois ou en terre émaillée, verte ou bleue et représentent le défunt, soit en position osiriaque (momiforme), soit vêtu du vêtement qu'il portait dans la vie de tous les jours.

Les ouchebtis sont souvent munis d'instruments aratoires pour travailler la terre.

Les statuettes funéraires étaient placées dans la tombe en grand nombre (il y avait normalement une pour chaque jour de l'année). On en a retrouvé quatre cent treize dans le tombeau de Toutânkhamon.

La collection du Louvre, avec plus de 4 200 chaouabtis et ouchebtis, représente environ 1/10 des antiquités égyptiennes conservées au musée du Louvre.

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Notes[modifier | modifier le code]