Odocoileus hemionus

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Odocoileus hemionus, communément appelé Cerf mulet[1], Cerf hémione ou Cerf à queue noire[2], est une espèce de Cervidés qui vit dans les forêts de l'Ouest de l'Amérique du Nord ; on en distingue onze sous-espèces qui occupent des zones forestières américaines et canadiennes de 23° à 60° de latitude, ce qui fait d'eux des animaux résistants à de nombreuses conditions climatiques[3]. Il se distingue du Cerf de Virginie par ses bois plus droits.

Description[modifier | modifier le code]

Les différences les plus notables entre le cerf de Virginie et le cerf mulet sont la taille des oreilles, la couleur de la queue et la configuration des bois. Dans de nombreux cas, la taille du corps est également une différence clé. La queue du cerf mulet est à pointe noire, alors que celle du cerf de Virginie ne l'est pas. Les bois du cerf mulet sont bifurqués; ils « bifurquent » au fur et à mesure qu'ils grandissent, plutôt que de se ramifier à partir d'un seul faisceau principal.

Chaque printemps, les bois d'un mâle commencent à repousser presque immédiatement après la chute des vieux bois. L'excrétion a généralement lieu à la mi-février, avec des variations selon les régions.

Bien qu'il soit capable de courir, le cerf mulet est souvent vu en train de s'élancer, avec ses quatre pattes descendant ensemble.

Le cerf mulet est la plus grande des deux espèces d'Odocoileus en moyenne, avec une hauteur de 80 à 106 cm au niveau des épaules et une longueur du nez à la queue allant de 1,2 à 2,1 m. De cela, la queue peut comprendre 11,6 à 23 cm. Les mâles adultes pèsent normalement de 55 à 150 kg, avec une moyenne d'environ 92 kg, bien que les spécimens trophées puissent peser jusqu'à 210 kg. Les biches (femelles) sont plus petites et pèsent généralement de 43 à 90 kg, avec une moyenne d'environ 68 kg.

Contrairement au cerf de Virginie, le cerf mulet ne présente généralement pas de variation de taille marquée dans son aire de répartition, bien que les conditions environnementales puissent entraîner des fluctuations de poids considérables dans une population donnée. La sous-espèce du O.h.sitkensis fait exception à cette règle. Cette sous-espèce est nettement plus petite que les autres cerfs mulets, avec un poids moyen de 54,5 kg et 36 kg chez les mâles et les femelles, respectivement.

Comportement[modifier | modifier le code]

En plus des déplacements liés à l'abri et à la nourriture disponibles, le cycle de reproduction est important pour comprendre le comportement des cerfs. Le « rut » ou la saison des amours commence généralement à l'automne, car il entre en œstrus pendant une période de quelques jours et les mâles deviennent plus agressifs et se disputent les partenaires. Les femelles peuvent s'accoupler avec plus d'un bouc et retourner en oestrus dans le mois si elles ne sont pas tombées enceintes. La période de gestation est d'environ 190-200 jours, avec des faons nés au printemps. Le taux de survie des faons est d'environ 50 %. Les faons restent avec leur mère pendant l'été et sont sevrés à l'automne après environ 60 à 75 jours. Les femelles de cerf mulet donnent généralement naissance à deux faons, bien que si c'est la première fois qu'elles ont un faon, elles n'en ont souvent qu'un.

Les bois d'un bouc tombent pendant l'hiver, puis repoussent en prévision du rut de la saison suivante. Le cycle annuel de croissance des bois est régulé par les changements de la durée du jour.

La taille des groupes de cerfs mulets suit un schéma saisonnier marqué. Les groupes sont les plus petits pendant la saison de mise bas (juin et juillet en Saskatchewan et en Alberta) et les plus grands au début de la gestation (hiver; février et mars en Saskatchewan et en Alberta).

Outre les humains, les trois principaux prédateurs du cerf mulet sont les coyotes, les loups et les puma. Le lynx roux, le lynx du Canada, le carcajou, l'ours noir, et les grizzlis peuvent attaquer les cerfs adultes, mais le plus souvent ils attaquent les faons ou infirmes spécimens, ou manger un cerf après être mort naturellement. Les ours et les carnivores de plus petite taille sont généralement des mangeurs opportunistes et représentent peu de menace pour un cerf mulet fort et en bonne santé.

Élevage[modifier | modifier le code]

  • C'est l'un des cervidés fréquemment élevés aux États-Unis.

Maladies[modifier | modifier le code]

  • Cette espèce, y compris dans les élevages, s'est montrée sensible à la MDC (maladie débilitante chronique, l'équivalent de la vache folle chez les cervidés, maladie qui ne semble pas à ce jour transmissible à l'être humain)[4], le prion responsable de cette maladie semble transmissible via l'urine et les excréments de l'animal, mais il est aussi retrouvé dans la salive et le sang des cervidés malades[5]. C'est une maladie mortelle, sans traitement disponible à ce jour.

Répartition[modifier | modifier le code]

Carte de répartition de sept sous-espèces du cerf hémione (Odocoileus hemionus).
  • cerf mulet de Sitka (O. h. sitkensis)
  • cerfs à queue noire (O. h. columbianus)
  • cerf mulet de Californie (O. h. californicus)
  • cerf mulet du Sud (O. h. fuliginatus)
  • cerf mulet de la péninsule (O. h. peninsulae)
  • cerf mulet du désert (O. h. crooki peut-être O. h. eremicus)
  • cerf mulet des Montagnes Rocheuses (O. h. hemionus)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références bibliographiques[modifier | modifier le code]

  • de Bohan C., 2005 : « Cerfs et biodiversité [études menées dans les îles de la Reine-Charlotte] », Forêts de France (revue de la Fédération nationale des syndicats de propriétaires forestiers sylviculteurs), no 486, , p. 35-37

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Odocoileus hemionus », sur TERMIUM Plus (consulté le )
  2. (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. (ISBN 0-444-51877-0 et 9780444518774). 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  3. « Odocoileus hemionus », sur baladesnaturalistes.hautetfort.com (consulté le )
  4. Williams, E. S., & Young, S. (1980). Chronic Wasting Disease of Captive Mule Deer: a Spongiform Encephalopathy 1. Journal of wildlife diseases, 16(1), 89-98.
  5. https://www.researchgate.net/profile/Candace_Mathiason/publication/6770720_Infectious_prions_in_the_saliva_and_blood_of_deer_with_chronic_wasting_disease/links/09e41505b45832f493000000.pdf

Liens externes[modifier | modifier le code]

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