Alcyonacea

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Les Alcyonacea sont un ordre d'anthozoaires, qui regroupe des coraux mous ou durs (comme certaines gorgones), qui n'ont pas besoin de lumière pour leur croissance.

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Eunicella singularis, une gorgone commune en Méditerranée.

Ces animaux sont des cnidaires, cousins des coraux : comme eux, il s'agit de colonies clonales de petits polypes, qui construisent un squelette commun, qui peut être dur (en carbonate de calcium : ce sont les « gorgones ») ou mou (protéique : ce sont les « coraux mous »). On distingue cependant les alcyonaires au fait que leurs polypes ont 8 bras (ou un multiple de 8), contrairement aux coraux « vrais » (Scleractinia), qui en ont 6 (ou un multiple de 6).

Ces animaux n'ont pas (ou peu) de zooxanthelles, et n'ont donc en général pas besoin de lumière pour leur croissance : en conséquence, on les trouvera en abondance dans la pénombre (tombants, grottes, déclivités) ainsi qu'en grande profondeur.

Les différentes bases de données taxinomiques ne donnent pas le même contenu pour Alcyonacea car certaines comme ITIS ne reconnaissent pas l'ordre Gorgonacea et placent dans Alcyonacea les familles que d'autres, comme ADW, placent dans Gorgonacea.

Liste des familles[modifier | modifier le code]

Selon World Register of Marine Species (29 janvier 2014)[1] :

Selon ITIS (29 janvier 2014)[2] :

Selon Animal Diversity Web (29 janvier 2014)[3] :


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]