Níkos Kavvadías

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Níkos Kavvadías
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Biographie
Naissance
Décès
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AthènesVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nom dans la langue maternelle
Νίκος ΚαββαδίαςVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
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Níkos Kavvadías (grec moderne : Νίκος Καββαδίας, né le à Nikolski Oussouriski en Mandchourie extérieure et mort le à Athènes), est un écrivain, poète et marin grec.

Biographie[modifier | modifier le code]

Níkos Kavvadías est né le à Nikolski Oussouriski, une ville de la Mandchourie extérieure, de parents grecs originaires de Céphalonie. Son père, Harilaos Kavvadias, y possède une entreprise d’import–export. Les deux autres enfants de la famille, Genia et Mikas, sont également nés dans cette petite ville.

En 1914, avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, la famille rentre en Grèce et s’installe à Argostoli. Harilaos Kavvadias transfère son entreprise en Russie où il est ruiné. En 1917, il est emprisonné pendant la Révolution d’Octobre. Il revient en Grèce en 1921, brisé et inadapté à l’environnement de son pays d’origine.

La famille Kavvadias déménage ensuite au Pirée. Le petit Nikos va à l’école primaire où l’un de ses camarades de classe est Yannis Tsarouchis qui devient l’un des grands peintres grecs du XXe siècle. Au lycée, il se lie avec un médecin de la marine et écrivain, Pavlos Nirvanas (el). À l’âge de 18 ans, il commence à publier des poèmes dans le magazine de la Grande Encyclopédie Grecque sous le pseudonyme de Petros Valhalas.

Il passe ensuite les examens d’entrée à la faculté de médecine, mais à cette époque son père meurt et il est contraint de travailler pour vivre dans une compagnie de navigation, d'abord comme employé de bureau. Il continue toutefois à collaborer à diverses revues littéraires. En , Kavvadias s’embarque pour la première fois, comme novice, à bord du cargo Aghios Nikolas (Saint Nicolas). Il tente en vain de devenir officier de navigation.

En 1934, la famille déménage du Pirée pour s’installer à Athènes. La maison devient un lieu de réunion pour les écrivains, les peintres et les poètes. À cette époque, Níkos Kavvadías est décrit comme un homme simple et taciturne, doué de beaucoup d’humour et apprécié de tous.

En 1939, il obtient le diplôme de radio–télégraphiste et devient officier radio de la marine marchande, fonction qu'il exercera jusqu'à sa fin. Au début de la Seconde Guerre mondiale il est envoyé sur le front albanais où il est affecté comme radio, puis, démobilisé, revient à Athènes. Lorsque la guerre civile éclate en Grèce, il prend à nouveau la mer. De 1944 à 1974, il navigue pratiquement sans cesse sur des paquebots comme sur des navires de charge. Il publie son roman Vardia (Le Quart) en 1954 (traduit en français en 1959) et meurt soudainement à Athènes en février 1975, à l'âge de 65 ans, trois mois après son dernier débarquement.

Le Quart[modifier | modifier le code]

Unique roman de Nikos Kavvadias et chef-d'œuvre publié en 1954, Le Quart est une odyssée moderne d'une noirceur totale. On y suit depuis Sabang jusqu'à Shan Tou la route d'un très ancien cargo à vapeur et à charbon chargé d'armes à destination de la Chine alors en pleine révolution (1949). Pendant leurs longues heures de quart en mer, les marins s'échangent sans fausse pudeur leurs souvenirs: escales, amours, mésaventures, contrebande, meurtre, ainsi que leurs préoccupations et leurs réflexions sur la vie et le métier, le seul qu'ils acceptent d'exercer, alors que le pilotin du bord qui a 17 ans se découvre atteint d'une syphilis contractée dans une précédente escale. Le cargo arrivera trop tard à destination et en repartira précipitamment alors qu'un de ses lieutenants décèdera à l'escale.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Poésie[modifier | modifier le code]

  • 1933 : Marabout (Μαραμπού, Marampou)
  • 1947 : Brouillard (Πούσι, Pousi)
  • 1974 : Traverso (Τραβέρσο)

Prose[modifier | modifier le code]

  • 1954 : Le Quart (Βάρδια, Vardia)
  • 1987 : Li (Λι ) – récit adapté au cinéma en 1995 sous le titre "Between the Devil and the Deep Blue Sea".
  • 1987 : De la guerre/À mon cheval (Του πολέμου/Στ’ άλογό μου, Tou polemou/ Sto alogo mou)
  • 2003 : Triestina (τριεστίνα)

Liens[modifier | modifier le code]

Page Kavvadias des éditions Agra (en anglais)
Page Kavvadias du site remue.net

Liens externes[modifier | modifier le code]