Modern English

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Modern English

Surnom The Lepers
Pays d'origine Colchester, Essex
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical New wave, post-punk
Années actives 1979 - 1997
Labels 4AD, TVT, Darla
Composition du groupe
Membres Gary McDowell
Michael Conroy
Richard Brown
Stephen Walker
Steven Walker

Modern English est un groupe de musique pop britannique surtout connu outre-Manche pour des chansons comme I Melt With You, Hands Across the Sea ou Ink and Paper. Le groupe se sépara en 1991 pour se reformer en 1995 sous une nouvelle formation.

Chronologie[modifier | modifier le code]

Le groupe a été formé à Colchester dans l’Essex au Royaume-Uni en 1979 par Robbie Grey (chant), Gary Mc Dowell (guitare et chant) et Michael Conroy (basse et chant), Modern English fut initialement appelé The Lepers. Le groupe changea pour Modern English avec l’arrivée de Richard Brown (batterie) et de Stephen Walker (synthétiseur).

Après un single sorti sur leur propre label Limp en 1979, le groupe signa chez 4AD les années suivantes pour deux nouveaux singles et la sortie de leur session chez John Peel enregistrée avant leur vrai premier album, Mesh & Lace en 1981. Initialement leur musique était très influencée par Joy Division. Une deuxième session chez John Peel fut enregistrée en octobre 1981. After The Snow, leur album suivant sorti en avril 1981 fit une plus grande place aux synthétiseurs et fut plutôt comparé aux Simple Minds et à Duran Duran. Il sortit l’année suivante aux États-Unis, sous le label Sire Records, où il se hissa à la soixante-dixième place du classement du magazine Billbord et fut vendu à plus de 500 000 exemplaires. Grey commenta à propos de cet album : « on pensait : on ne fera jamais un disque de pop, on est des artistes, quoi ! Mais les choses ne tournent pas toujours comme vous voulez et quand vous faites un disque de pop, ça donne du plaisir plus que n'importe quoi d'autre.» Le deuxième single issu de l’album, l'entraînant I Melt With You, fut aussi un succès dans les charts américains, arrivant soixante-dix-huitième dans les classements. Le critique Johny Waller du magazine Sounds le décrivit comme une « fête de l'amour et de la luxure, rêveuse et sensuelle, qui mériterait de sortir en maxi 45 tours, sans face B, » alors que son collègue Tony Mitchell le considéra comme de « la musique sans intérêt d'amateurs de banlieue. » Le groupe s'installa à New York et travailla à son troisième album, Ricochet Days, qui se fit lui aussi une place dans le top 100 américain. Modern English quitta alors 4AD pour n'être plus signé que par Sire en dehors du Royaume-Uni et du Canada. L'album Stop Start en 1986 fut le dernier album produit par Sire, avant que le groupe ne se séparât.

Grey et Conroy avec leur groupe participèrent au collectif This Mortal Coil avant de reformer Modern English avec Mick Conroy et Aaron David pour un nouvel album en 1990 Pillow Lips, maintenant sur le label américain TVT. L’album comprend une nouvelle version de I Melt With You qui sortit en single, ce qui les plaça une nouvelle fois dans le top 100 du magazine Billbord. Le regroupe cependant se sépara une deuxième fois en 1991, à cause de problèmes de contrat avec TVT, suite à quoi Grey forma le groupe Engine. En 1995, ayant gagné face à leur maison de disques, Engine se mua en une nouvelle mouture de Modern English produit par une autre maison de disques, Imago, avec Grey et Matthew Shipley (synthétiseurs). Cette formation enregistra l'album de 1996 Everything's Mad.

Robbie Grey fit une tournée américaine avec cette nouvelle formation augmentée du batteur britannique Roy Martin. Ils traversèrent les États-Unis et enregistrèrent un nouvel album avec Hugh Jones (producteur des premiers enregistrement du groupe). Les chansons furent écrites avec le guitariste Steven Walker ainsi que Matthew Shirley, aussi bien chez eux à Londres que sur les routes au cours de leurs tournées. Restées quelque temps au fond d’un placard, toutes ces chansons sortirent le sous le titre Soundtrack (littéralement bande son). La formation initiale du groupe fit une tournée en juillet et septembre 2010. Parmi les membres on put retrouver Robbie Grey (chant et guitare), Gary Mc Dowell (guitare et chant), Mick Conroy (guitare et chant), Steven Walker (guitare), Stephen Walker (synthétiseur) et Ric Chandler (batterie).

Discographie[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

Titre Année Label Clas. brit. indépendant[1] Clas. américain
"Drowning Man" 1979 4AD - -
"Swans on Glass" 1980 46 -
"Gathering Dust" 36 -
"Smiles and Laughter" 1981 16 -
"Life In The Glad House (remix)" 1982 26 -
"I Melt With You" 18 78
"Someone's Calling" 1983 43 -
"Chapter 12" 1984 15 -
"Hands Across the Sea" - 93
"Ink and Paper" 1986 Sire - -
"I Melt With You (Reissue)" 1990 TVT - 76

Albums studio[modifier | modifier le code]

Titre Année Label Clas. brit. indépendant Clas. américain
Mesh and Lace 1981 4AD 5 -
After the Snow 1982 13 78
Ricochet Days 1984 5 93
Stop Start 1986/2010 Sire - -
Pillow Lips 1990 TVT - -
Everything's Mad 1996/2007 Imago - -
Soundtrack 2010 Darla - -

Compilations[modifier | modifier le code]

  • Life in the Gladhouse, 1980-1984: Best of Modern English (2001) 4AD

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Lazell, Barry (1997) "Indie Hits 1980-1989", Cherry Red Books, ISBN 0-9517206-9-4

Liens externes[modifier | modifier le code]