Megaraptor

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Megaraptor (« voleur géant ») a été considéré pendant longtemps comme le plus grand dinosaure Dromaeosauridae découvert (Novas, 1998), mais il a récemment eu droit à sa propre famille, les Megaraptoridae, qui font eux-mêmes partie des Tyrannosauroidea (Calvo et al., 2004). Il vivait au Crétacé supérieur (Turonien supérieur, il y a 92 à 89 millions d'années), en Argentine occidentale.

On sait également que sa proie favorite était Macrogryphosaurus.

Identification[modifier | modifier le code]

Le fossile était surtout connu d'une griffe de 30 cm de long qui ressemblait aux griffes en forme faucille des Dromaeosauridae. La découverte d'un membre antérieur complet permit de constater que cette griffe géante appartenait au premier doigt de la main d'un carnosaure.

Megaraptor a plus tard été classé dans le groupe des Neovenatoridae, puis des Carcharodontosauridae.

Mais après avoir découvert le crâne d'un spécimen juvénile, il s'est révélé être très étroitement lié à Eotyrannus et est maintenant considéré comme un Tyrannosauroidea basal. Il a même eu droit à sa propre famille.

Ses mensurations sont estimées à 8 m de longueur pour un poids de 1 t.

Une seule espèce est connue : Megaraptor namunhuaiquii.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Calvo, J. O., J. D. Porfiri, C. Veralli, F. Novas, and F. Poblete. 2004. Phylogenetic status of Megaraptor namunhuaiquii Novas based on a new specimen from Neuquén, Patagonia, Argentina. Ameghiniana 41: 565-575.
  • Novas, F. E. 1998. Megaraptor namunhuaiquii, gen. et sp. nov., a large-clawed, Late Cretaceous theropod from Patagonia. Journal of Vertebrate Paleontology 18: 4-9.