Medeshamstede

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image illustrant les Anglo-Saxons image illustrant une abbaye ou un monastère
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La « Pierre de Hedda », un bas-relief de l'époque de Medeshamstede.

Medeshamstede est un site monastique anglo-saxon qui correspond à l'actuelle Peterborough, dans le Cambridgeshire.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'abbaye de Medeshamstede est fondée vers le milieu du VIIe siècle par un certain Seaxwulf, qui devient par la suite évêque des Merciens. Le monastère semble avoir joué un rôle important dans la christianisation de la Mercie en étant à l'origine de la fondation de plusieurs abbayes-filles.

Comme d'autres monastères anglais, Medeshamstede est détruit par les Vikings en 870. Il est refondé un siècle plus tard sous l'impulsion de l'évêque Æthelwold de Winchester, dans le cadre de la réforme bénédictine anglaise. Le premier évêque du nouveau monastère, Ealdwulf, devient par la suite archevêque d'York. L'abbaye de Peterborough, dissoute en 1541, est aujourd'hui la cathédrale de la ville.