Marque d'imprimeur

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Marque typographique d'Étienne Gueynard, sur la page de titre de la Polyanthea (Lyon, 1513). Le dessin illustre sa devise : Domine Deus de inimicis nostris per signum Sancte Crucis libera nos.

La marque d'imprimeur, ou marque typographique, est un dessin réalisé en bois gravé que les imprimeurs utilisaient pour authentifier leur production. À l'époque du manuscrit et au début des incunables, cette marque apparaît à la fin du volume, à la suite du colophon. Lorsque plusieurs livres étaient assemblés à l'intérieur d'une même reliure, la page de colophon permettait de retrouver les constituants du volume et leur origine : titre, auteur, lieu d'impression, nom de l'imprimeur et privilège princier autorisant l'édition.

De simple sigle, la marque typographique se transforme, dès la fin du XVe siècle, en dessin publicitaire placé en page de titre du livre dont elle couvre une bonne partie. Cette illustration vise à mettre en évidence le savoir-faire de l'imprimeur et invite à un déchiffrage. « Lorsque la mode des allégories inspirées de l'Antiquité et celle des emblèmes se développent, au temps de l'humanisme triomphant, on y voit apparaître tout un symbolisme souvent compliqué : Alde choisit l'ancre, Kerver la licorne, Estienne l'olivier, ou encore Galiot Du Pré, le navire — la “galée” —, à cause de son prénom[1]. »

L'article 16 de l'ordonnance de 1539, sous le règne de François Ier interdit aux libraires et imprimeurs d'utiliser la marque d'un de leurs confrères. L'édit de Henri II du ordonne que le nom et l'enseigne de l'imprimeur soient apposés au début des livres.

Colophon et marque d'imprimeur d'Erhard Ratdolt d'un incunable traitant d'astronomie.[2]

Références

Bibliographie

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  • Louis-Catherine Silvestre, Marques typographiques, ou, Recueil des monogrammes, chiffres, enseignes, emblèmes, devises, rébus et fleurons des libraires et imprimeurs qui ont exercé en France depuis l'introduction de l'imprimerie en 1470 jusqu'à la fin du seizième siècle : à ces marques sont jointes celles des libraires et imprimeurs qui pendant la même période ont publié, hors de France, des livres en langue française, Paris, Renou et Maulde, , 404 p. (disponible sur Internet Archive).
  • Lucien Febvre et Henri-Jean Martin, L'Apparition du livre, Albin-Michel, coll. « L'Évolution de l'Humanité », (ISBN 2-226-10689-8).
  • Aurélie Vertu, Les marques typographiques d’imprimeurs, DESS/ENSSIB, 2004.