Mammut americanum

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Le mastodonte d'Amérique ou mastodonte américain (Mammut americanum) était un mammifère de l'ordre des proboscidiens et de la famille des Mammutidae ou Mastodonte. Cette espèce a vécu en Amérique du Nord depuis 3. 7 millions d’années et a travers l’Age de glace pour s'éteindre il y a seulement 10000 ans. Elle s’apparentait à Mammut borsoni, un mastodonte européen qui vécut il y a 3 millions d’années.

Découverte[modifier | modifier le code]

En 1739, une expedition par Charles Le Moyne le long de la rivière Ohio permet de trouver des ossements. En 1792, Robert Kerr est le premier à décrire le Mastodonte américain sous le nom Elephas americanus. En 1799, Georges Cuvier décrit aussi cette espèce.

Description[modifier | modifier le code]

Mammut americanum était une espèce imposante, de 2 à 3m de haut, pour une longeur de 4,5m. Ses défenses relativement droite était de plus de 2m chacune. Une de ses caractéristiques principales étaient la forme de ses molaires mamelonnées qui présentaient des cuspides très prononçées recouverte d'émail épaisse et formant des sillons profonds, qui permettait à l’animal de se nourrir d’une variétées d’espèces végétales dont les herbes, mousses, buissons et de branches.

Distribution[modifier | modifier le code]

Il s’agissait d’une espèce abondante comme en témoigne les nombreux fossils retrouvés dans de l’Alaska à Mexique central, et ce de la côte Est à la côte Ouest. Ses prédateurs étaient le chat des cavernesHomotherium serum pour les juvéniles, et les humains de la culture Clovis. L’impact des humains sur l’extinction de cette espèce semble avoir été très limitée et reste débattue.

Références[modifier | modifier le code]

  • Mastodonte d'Amérique. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature. Site Web consulté le 2017-07-24.

https://nature.ca/notebooks/francais/mastoam.htm

Bibiographies[modifier | modifier le code]

  • (en) Mammoths, Mastodonts and Elephants: Biology, Behavior and the Fossil Record. Cambridge: Cambridge University Press. Haynes, G. (1991).
  • (en) Mastodons. The Midwestern United States 16,000 Years Ago. 2010. Huitt, S., & Graham R. W. (1995).
  • (en) Mammut americanum, Utah's First Record of the American Mastodon. W. E. Miller. Journal of Paleontology, Vol. 61, No. 1 (Jan., 1987), pp. 168-183.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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