Lucien Henry

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Figure allégorique de Nouvelle-Galles du Sud, pour le vitrail du Hall du Centenaire (Centennial Hall) de l'hôtel de ville de Sydney, par Lucien Henry, 1888.

Lucien Félix Henry est né à Sisteron (Alpes-de-Haute-Provence) le 22 mai 1850 et mort à Saint-Léonard-de-Noblat (Haute-Vienne) le 10 mars 1896. Peintre et militant socialiste, c'est une personnalité de la Commune de Paris.

Il est souvent confondu avec Fortuné Henry, un autre communard, dans de nombreux ouvrages historiques sur la Commune.

Biographie[modifier | modifier le code]

Lucien Henry arrive à Paris en 1867 pour suivre des cours des Beaux-arts et devient le modèle du peintre et sculpteur Jean-Léon Gérôme. Militant socialiste, membre de la première Internationale, il collabore au journal La Résistance. Pendant la guerre franco-prussienne et le siège de Paris (1870-1871) il est membre de la Garde nationale. Le 11 mars 1871 il est élu chef de la légion du XIVe arrondissement et devient le « colonel Henry ». Le 3 avril il participe à la sortie de Châtillon repoussée par les Versaillais. Au cours de cette offensive malheureuse il est arrêté. Condamné à mort en 1872, sa peine est commuée à la déportation en Nouvelle-Calédonie.

Gracié en 1878, il s'installe en juin 1879 en Australie, l'année de l'Exposition universelle de Sydney. Il y épouse en 1880 une autre exilée, Juliette Rastoul née Lopez, veuve du docteur Paul Rastoul. Il connaît alors une certaine notoriété comme peintre et enseignant. Les vitraux de la mairie de Sydney sont son œuvre magistrale. Il établit l'enseignement des arts au Sydney Technical College (en), ainsi qu'une approche spécifiquement australienne des arts décoratifs, avec l'utilisation de motifs inspirés de la faune et flore locales comme le telopea (waratah). Revenu en France en 1891 à la recherche d'un éditeur pour un recueil de ses aquarelles australiennes, il meurt en 1896 au hameau du Pavé à Saint-Léonard-de-Noblat où il est enterré.

Sources[modifier | modifier le code]