Le Magnifique (1750)

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Magnifique
Image illustrative de l'article Le Magnifique (1750)
Modèle de vaisseau de 74 canons du même type que le Magnifique vu par Nicolas Ozanne

Type Vaisseau de 74 canons
Histoire
A servi dans Pavillon de la marine royale française Marine royale française
Chantier naval Toulon
Quille posée 1750
Lancement 1750
Statut Echoué le 15 août 1782 sur un banc de sable au large de l'île Lovells
Équipage
Équipage 740 à 750 hommes[1]
Caractéristiques techniques
Longueur 53,6 mètres
Maître-bau 14 mètres
Tirant d'eau 6,6 mètres
Déplacement 1 500 tonnes
Propulsion Voile
Caractéristiques militaires
Blindage Coque en chêne
Armement 74 canons

Le Magnifique est un vaisseau de ligne de 74 canons à deux ponts de la Marine royale française. Il est mis en chantier pendant la vague de construction qui sépare la fin de guerre de Succession d'Autriche (1748) du début de la guerre de Sept Ans (1755)[2]. Lancé en 1750, il participe à la guerre de Sept Ans puis à celle de l'Indépendance américaine au cours de laquelle il est perdu.

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Le Magnifique est un vaisseau de force de 74 canons lancé selon les normes définies dans les années 1740 par les constructeurs français pour obtenir un bon rapport coût/manœuvrabilité/armement afin de pouvoir tenir tête à la marine anglaise qui dispose de beaucoup plus de vaisseaux depuis la fin des guerres de Louis XIV[3]. Sans être standardisé, le Maginifique, partage les caractéristiques communes de tous les « 74 canons » construits à des dizaines d’exemplaires jusqu’au début du XIXème siècle et qui évoluent au rythme lent des techniques de construction de l’époque et de la volonté des responsables navals d’exploiter au mieux cette excellente catégorie de navire de guerre[4].

Comme pour tous les vaisseaux de guerre de l’époque, sa coque est en chêne. Son gréement, (mâts et vergues) est en pin[5]. Il y a aussi de l’orme, du tilleul, du peuplier et du noyer pour les affûts des canons, les sculptures des gaillards et les menuiseries intérieures[5]. Les cordages (80 tonnes) et les voiles (à peu près 2 500 m2) sont en chanvre[5]. Un deuxième jeu de voiles de secours est stocké en soute. Prévu pour pouvoir opérer pendant des semaines très loin de ses bases européennes s’il le faut, ses capacités de transport sont considérables[4]. Il emporte pour trois mois de consommation d’eau, complétée par six mois de vin[6]. S’y ajoute pour cinq à six mois de vivres, soit plusieurs dizaines de tonnes de biscuits, farine, légumes secs et frais, viande et poisson salé, fromage, huile, vinaigre, sel, sans compter du bétail sur pied qui sera abattu au fur et à mesure de la campagne[7].

Il dispose sur son pont inférieur de 28 canons de 36 livres (les plus gros calibres en service dans la flotte à cette époque) et de 30 canons de 18 livres sur son pont supérieur. En outre, 16 canons de 8 livres sont répartis sur les gaillards. Cette artillerie en fer pèse 215 tonnes[5]. Pour l’approvisionner au combat, le vaisseau embarque près de 6 000 boulets pesants au total 67 tonnes[8]. S’y ajoute des boulets ramés, chaînés et beaucoup de mitraille (8 tonnes)[5]. Il y a pour finir 20 tonnes de poudre noire, stockée sous forme de gargousses ou en vrac dans les profondeurs du vaisseau[9]. En moyenne, chaque canon dispose de 50 à 60 boulets[10].

Trente-deux ans de carrière[modifier | modifier le code]

Guerre de Sept Ans[modifier | modifier le code]

Le Magnifique connaît son baptême du feu pendant la guerre de Sept Ans sous les ordres de Bigot de Morogues. En 1759, il fait partie de l'escadre française de Conflans chargée depuis Brest de couvrir une tentative de débarquement en Angleterre alors que se trouve face à lui les forces de Hawke. Le 20 novembre, à la bataille des Cardinaux, il soutient seul, pendant une heure, un combat contre trois vaisseaux anglais et parvint à gagner l'île d'Aix, en face de Rochefort, évitant ainsi la capture ou la destruction après la défaite et la dislocation de l'escadre de Conflans.

Guerre d'indépendance des États-Unis[modifier | modifier le code]

Il sert pendant la guerre d'indépendance des États-Unis, sous les ordres du baron Jean-François d'Arros[11], capitaine de vaisseau. Le 27 juillet 1778, il combat au large d'Ouessant dans la flotte du comte d'Orvilliers. Le 6 juillet 1779, au combat de la Grenade, il fait partie de l'avant-garde de la flotte commandée par le comte d'Estaing. En décembre 1779, le Magnifique stationne à la Martinique, mais, désarmé pour l'hiver, il n'est pas engagé dans la combat qui se déroule devant l'île lors de l'arrivée d'un convoi. Le 17 avril 1780, dans l'escadre de Guichen, il participe à la bataille de la Martinique.

Le 15 août 1782, le Magnifique s'abîme sur la côte rocheuse de l'île Lovells (en), à l'entrée du port de Boston, dans l'actuelle État du Massachusetts, aux États-Unis. La rumeur veut alors que le vaisseau ait transporté, au cours de son dernier voyage, un « trésor perdu depuis longtemps »[12]. Selon le US National Park Service Guide, le vaisseau immergé est toujours visible à 42° 19.902′ N 70° 55.818′ O / 42.3317, -70.9303 lorsque la mer est calme[13].

Le 3 septembre 1782 le Continental Congress décide d'offrir l'USS America au roi Louis XVI en remplacement du Magnifique. Ce présent devait symboliser la reconnaissance de la jeune nation à l'égard de la France, et la remercier pour ses efforts et sacrifices au service de la cause des patriots américains[14].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le ratio habituel, sur tous les types de vaisseau de guerre au XVIIIème siècle est d'en moyenne 10 hommes par canon, quelle que soit la fonction de chacun à bord. C'est ainsi qu'un 100 canons emporte 1 000 hommes d'équipage, un 80 canons 800 hommes, un 74 canons 740, un 64 canons 640, etc... L'état-major est en sus. Cet effectif réglementaire peut cependant varier considérablement en cas d'épidémie, de perte au combat ou de manque de matelots à l'embarquement. Acerra et Zysberg 1997, p. 220.
  2. Villiers 2015, p. 126.
  3. Meyer et Acerra 1994, p. 90-91.
  4. a et b Jacques Gay dans Vergé-Franceschi 2002, p. 1486-1487 et Jean Meyer dans Vergé-Franceschi 2002, p. 1031-1034.
  5. a, b, c, d et e Acerra et Zysberg 1997, p. 107 à 119.
  6. 210 000 litres d’eau douce. 101 000 litres de vin rouge, à raison d’un litre par jour et par homme. Le vin complète largement l’eau qui est croupie dans les barriques au bout de quelques semaines. Jacques Gay dans Vergé-Franceschi 2002, p. 1486-1487
  7. Des moutons (six par mois pour 100 hommes), volailles (une poule par mois pour sept hommes, avec aussi des dindes, des pigeons, des canards), Jacques Gay dans Vergé-Franceschi 2002, p. 1486-1487.
  8. Dans le détail : 2 240 projectiles de 36 livres-poids, 2 400 de 18 livres et 1 280 de 8 livres. Acerra et Zysberg 1997, p. 216.
  9. En moyenne : un quart de la poudre est mise en gargousse à l’avance pour les besoins de la batterie basse, celle des plus gros canons au calibre de 36 livres, et un tiers pour les pièces du second pont et des gaillards. Acerra et Zysberg 1997, p. 216
  10. Acerra et Zysberg 1997, p. 48
  11. Guillaume Haristoy, La correspondance privée du baron Jean-François d’Arros d’Argelos (extraits) (1746-1768), Université de Pau et des Pays de l'Adour, (lire en ligne)
  12. En anglais : long-lost treasure, Boston Harbor Islands National Recreation Area Island Facts : Lovells Island, sur nps.gov
  13. Boston Harbor Islands Island Cache Program, Site 6 : The Outer Islands, nps.gov
  14. America, dans le Dictionary of American Naval Fighting Ships, [lire en ligne]

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]