La Vie secrète des arbres

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La Vie secrète des arbres
Auteur Peter Wohlleben
Pays Allemagne
Genre Vulgarisation scientifique
Version originale
Langue allemand
Titre Das geheime Leben der Bäume
Date de parution 2015
Version française
Traducteur Corinne Tresca
Éditeur Les Arènes
Date de parution 2017
ISBN 978-2-35204-593-9

La Vie secrète des arbres (sous titré Ce qu'ils ressentent. Comment ils communiquent) est un livre de l'ingénieur forestier et écrivain allemand Peter Wohlleben, paru en 2015 sous le titre Das geheime Leben der Bäume et traduit en français aux éditions Les Arènes en 2017.

Résumé[modifier | modifier le code]

Le livre évoque les différentes facettes du monde sylvestre. L'auteur montre que les arbres sont capables de communiquer entre eux par les odeurs et par les signaux électriques, ainsi que par leurs racines. Il indique qu'ils s'entraident entre eux, et auraient une forme de mémoire.

Critiques et réception[modifier | modifier le code]

Accueil critique[modifier | modifier le code]

Le livre est perçu par Le Monde comme une sorte de « conte naturaliste »[1] où l'auteur emploie « des mots simples mais avec la rigueur scientifique de son métier de forestier ». Le journal chrétien La Croix y voit[2] un « livre poétique et empathique ». La critique de l'édition en ligne francophone du Huffington Post estime[3] que le livre forme « un récit passionnant et engagé » où l'auteur « (s'appuie) sur des études publiées dans les plus sérieuses revues scientifiques ».

Ce livre qui s'inspire[4] de La Vie secrète des plantes de Peter Tompkins (en) et Christopher Bird, sème la controverse et soulève de nombreuses critiques de la communauté scientifique, au point que l'Académie d'agriculture de France s'est fendue d'une note sur cet ouvrage. Elle considère que le livre qui « a toute sa valeur comme expression de la subjectivité militante d'une personne, ne peut pas être considéré comme un ouvrage de vulgarisation scientifique », en raison de son approche anthropomorphique totalement assumée et des interprétations des articles scientifiques de Wohlleben qui « représentent un conglomérat de demi-vérités basées sur de sources choisies selon ses propres appréciations et suppositions »[5]. Ainsi, devant le succès du livre, plus de 4 500 signatures de 24 pays ont été recueillies pour une pétition en ligne qui rappelle les médias à accorder plus d'attention à l'examen critique de son contenu professionnel[6].

Ventes[modifier | modifier le code]

Le livre a été vendu à plus de 700 000 exemplaires en Allemagne[7] et 200 000 exemplaires en France[8]. Traduit en 32 langues, c'est un succès de librairie dans de nombreux pays[9]. En France, une traduction paraît assez discrètement en mars 2017, mais devient un succès de librairie inattendu : en juin, il approche des 200 000 exemplaires vendus[8]. En septembre 2017, la traduction française s'est vendue à 208 000 exemplaires, selon GfK[10].

Adaptation au cinéma[modifier | modifier le code]

Un documentaire de 45 minutes, L'Intelligence des arbres, a été réalisé à partir du livre par Julia Dordel et Guido Tölke, produit par Jupiter film, et est sorti en salles en France en septembre 2017[11],[12]. Comme le livre, ce documentaire soulève la controverse[13].

Citation[modifier | modifier le code]

« Quand on sait qu'un arbre est sensible à la douleur et a une mémoire, que des parents-arbres vivent avec leurs enfants, on ne peut plus les abattre sans réfléchir, ni ravager leur environnement en lançant des bulldozers à l'assaut des sous-bois »[14].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Le Hir, « « La Vie secrète des arbres », best-seller et leçon de bonheur »,
  2. Critique du livre dans La Croix. Page consultée le 20 octobre 2017.
  3. Les arbres ont une vie secrète que nous n'imaginons pas, article de Sandra Lorenzo sur le Huffington Post le 26 mars 2017. Page consultée le 20 octobre 2017.
  4. (de) Ulrich Schraml, « Peter und der Wald. Oder: Woher kommt die Begeisterung für die Geheimnisse von Bäumen ? », Holz Zentralblatt, no 17,‎ , p. 437 (lire en ligne).
  5. Jacques Tassin, Pierre Donadieu et Académie de l’Agriculture de France (section 2 « Forêts et filière bois »), « Regards sur le livre de Peter Wohlleben, La Vie secrète des arbres », sur Société française d'écologie et d'évolution, .
  6. [PDF]« Note de lecture de l’Académie d’agriculture de France sur le livre « La vie secrète des arbres » de Peter WOHLLEBEN », sur academie-agriculture.fr, .
  7. « Peter Wohlleben : Les arbres ne voteraient pas à droite », sur Libération
  8. a et b Bernard Lehut, « "La Vie secrète des arbres", le phénomène signé Peter Wohlleben », sur RTL.fr, .
  9. http://www.leparisien.fr/magazine/grand-angle/le-parisien-magazine-les-pouvoirs-secrets-des-arbres-24-02-2017-6702765.php
  10. Critique du documentaire L'Intelligence des arbres sur Le Parisien. Page consultée le 20 octobre 2017.
  11. https://mrmondialisation.org/lintelligence-des-arbres-un-film-qui-revele-la-vie-secrete-des-forets/
  12. http://www.jupiter-films.com/film-intelligence-des-arbres-l-75.php
  13. « L’intelligence des arbres, le film et le livre qui sèment la controverse », sur forestopic.com, .
  14. https://www.huffingtonpost.fr/2017/03/26/les-arbres-ont-une-vie-secrete-que-nous-nimaginons-pas_a_22009122/

Liens externes[modifier | modifier le code]