La Mitrailleuse d'argile

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Street art inspiré par La Mitrailleuse d'argile (le nom de Pelevine figure sur le véhicule). Kharkiv, 2008.

La Mitrailleuse d'argile (russe : Чапаев и Пустота) est un roman de Viktor Pelevine, paru pour la première fois en 1996. Il a été traduit en français par Galia Ackerman et Pierre Lorrain et a paru aux éditions du Seuil.

Trame[modifier | modifier le code]

Timbre soviétique de 1938 représentant Vassili Tchapaïev.

Le roman est écrit à la première personne par Piotr Poustota (en français, Pierre Vide). Dès l'introduction, il précise que contrairement au livre de Dmitri Fourmanov, Tchapaïev, son livre raconte la vérité.

L'histoire se déroule à deux époques différentes : après la révolution d'Octobre et dans la Russie d'aujourd'hui. Dans la période post-révolutionnaire, Piotr Poustota est un poète qui a fui Saint-Pétersbourg pour Moscou et qui prend l'identité d'un commissaire politique soviétique. Il rencontre un homme étrange nommé Vassili Tchapaïev, une sorte de commandant d'armée. Il passe ses jours à boire du samogon[1],[2], à se droguer et à parler du sens de la vie avec Tchapaïev, « détenteur d’une arme absolue et philosophique, la mitrailleuse d’argile »[3]

Chaque nuit, Poustota a des cauchemars où il se voit enfermé dans un hôpital psychiatrique à cause de ses croyances et de son statut de poète. Il partage sa chambre avec trois autres Russes et reçoit un traitement pour « dédoublement d’une fausse personnalité ».

Jusqu'à la fin du livre, on ne sait pas laquelle de ses identités est la vraie, si tant est qu'il en existe une de vraie...

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. https://en.wiktionary.org/wiki/samogon
  2. Abel Polese, Du samogon à la vodka de supermarché : petit voyage dans la transition éthylique de l’Europe orientale, Revue Regard sur l'est, 1er juillet 2008 : http://www.regard-est.com/home/breve_contenu.php?id=861
  3. Le Seuil : http://www.seuil.com/livre-9782020289351.htm

Source de la traduction[modifier | modifier le code]

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